Reazione A Catena

Thorngrove Manor Si Ribella Contro Le Repliche

Quando è stato inaugurato nel 1984, Thorngrove Manor era una reazione agli hotel banali del tempo. Dato che, anche nel 2020, molti boutique hotel puntano ancora a seguire la corrente, per questo eccentrico castello nel sud dell’Australia la missione è rimasta più o meno la stessa.

Oggi i boutique hotel sono diventati la norma. Eppure, prima che le grandi catene entrassero in gioco cercando di confonderci, quelle due parole evocavano immagini di ribellione e originale individualità, hotel che erano prodotti d’amore, più opere artistiche che alloggi.
Hotel come Thorngrove Manor sulle colline di Adelaide in Australia’s Adelaide Hills.

Thorngrove Manor, con le sue torri imponenti e riempito con strati su strati di dettagli architettonici e di design, è un ritorno glorioso all’epoca in cui i primi boutique hotel stavano iniziando a spuntare in tutto il mondo, ognuno come una reazione molto personale a un settore che era un deserto di monotonia.

Hotel come Thorngrove sono il motivo per cui siamo qui oggi, il motivo per cui siete dove siete adesso e state leggendo questa storia su questo sito. Negli anni ’80 hanno rischiati e sono stati i pionieri dei formati che hanno portato alla proliferazione di hotel unici e interessanti con cui tutti abbiamo familiarità si dagli anni 2000. Nydia Lehmann, co-proprietaria di Thorngrove con suo marito Kenneth, spiega il panorama dell’ospitalità nel 1984: la maggior parte degli hotel erano standardizzati. Erano repliche di un prodotto standard.

Thorngrove Manor è tutt’altro. Si tratta di un castello in stile gotico pieno di disegni artigianali e pezzi d’antiquariato unici nel loro genere. È, per la natura stessa dei suoi contenuti, impossibile da duplicare.
 

Gli Esterni

“Parlare di fiaba è un po’ imbarazzante”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Dall’alto: il maniero; una vista esterna della “Tower Room”; i giardini coperti di alberi di olmo.

Molti usano la parola “fiaba” per descrivere Thorngrove Manor. La sua architettura e il suo design sfidano il posizionamento rigoroso in un’unica epoca, ed è naturale che le torrette e le torri evochino fantasie infantili. Nydia accetta qualunque etichetta attiri gli ospiti per il lavoro della loro vita. Tuttavia, ammette, “l’idea di fiaba è un po’ imbarazzante per noi”.

Prima di tutto, i Lehmann non hanno ispirato la sua architettura a libri illustrati. Anche se non ci si aspetta di incontrare castelli gotici nel patrimonio edilizio dell’Australia meridionale, il loro concetto è almeno in parte radicato nell’ambiente circostante.

“Delle nostre due proprietà vicine”, spiega Nydia, “una ha una torre baronale scozzese e l’altra un campanile in pietra”.

Questo perché i primi coloni hanno ben presto assimilato l’idea che “nulla ha successo come un eccesso”. Nydia racconta che i coloni “hanno portato con sé la tradizione che la proprietà di una grande casa di campagna fosse un segno di successo”. Lavoravano per avere successo e farlo ostentatamente, “progettando residenze imponenti, baronali e influenzate dal gotico” per impressionarsi a vicenda.

Thorngrove, quindi, doveva essere un’espressione architettonica di quelle alte aspirazioni.

Non è un castello da favola, è storicamente sud australiano nel suo intento.
 

Gli Interni

“L’idea di senza tempo è un concetto complicato.”
Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Dall’alto: l’osservatorio; dettagli della camera del re incluso uno dei vari orologi antichi; la camera della regina.

Se gli esterni possono portare a pensare ad una fiaba, pensare lo stesso degli interni sarebbe un’offesa capitale. Il tempo, lo sforzo e la considerazione che sono stati impiegati nell’estetica sono l’opposto della magia, furono puro lavoro e fatica. I Lehmann hanno costruito tutto, progettando ornamenti da zero o curando oggetti d’antiquariato con nomi così altisonanti e così pieni di aggettivi, che richiedono un respiro profondo prima di poterli dire ad alta voce.

“L’idea di base era quella di creare arte architettonica, un luogo che potesse essere sia visto che vissuto, a differenza degli hotel d’arte che appendono quadri sul muro, spesso in vendita”. Certamente qui i tesori al suo interno non sono in vendita. C’è persino un’opera d’arte in piombo del 1860 composta da quattro pannelli di quattro metri originariamente commissionate dalla House of Lords.

Uno scozzese ha chiesto se poteva ricomprarlo.
Vendere i suoi elementi non è mai stata una possibilità. Ogni pezzo di Thorngrove contribuisce alla singolare narrativa che Lehmanns cerca di trasmettere al visitatore, un tentativo di “toccare l’umanità e l’immaginazione delle persone” attraverso l’eternità dell’ambiente.
 


Thorngrove Manor
La Castle Chamber

Come raggiungere questo obiettivo non da poco è un punto fondamentale per questo boutique hotel d’autore. Dopo aver lavorato sulla loro proprietà per oltre trent’anni, i proprietari-designer-architetti-designer “sanno istintivamente cosa si adatta” a ogni spazio, che si tratti di un orologio vintage o di un ricamo di seta. Sono anche guidati dalla filosofia di William Morris, artista del 19esimo secolo e fondatore del movimento Arts and Crafts, che credeva che anche il progettista di un oggetto avrebbe dovuto gestirne la produzione.

Allora molti degli oggetti più strabilianti di Thorngrove furono realizzati dallo stesso Kenneth. Tra le sue creazioni più incredibili c’è un controsoffitto nella Camera della Regina, “realizzato con 3.600 pezzi di gesso singolarmente fusi, ognuno realizzato e replicato” a mano.
 

Le Suite

“Gli elementi antichi spesso sono difficili da aggiungere nelle camere finite.”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Dall’alto: ogni suite ha l’entrata privata, leoni araldici scolpiti, cassette antiche e il controsoffitto fatto a mano nella camera della regina.

La combinazione del proprietario, dell’architetto e del designer in una persona (o in questo caso due) ha forse i suoi vantaggi più particolari all’inizio del processo di progettazione dell’hotel. Mentre nella costruzione standard l’architetto potrebbe avere obiettivi completamente diversi rispetto al progettista di interni, qui le loro visioni sono inscindibili.

È utile, dal momento che Nydia e Kenneth avevano progettato di avere pezzi grandi in ciascuna delle cinque suite. E poiché, come dice Nydia, “i pezzi di eroi antichi sono spesso difficili da adattare nelle stanze già pronte”.

Sapendo cosa volevano per quelle camere prima di finalizzare la costruzione, il design e l’architettura potevano procedere in tandem. La statua di August Moreau nella Tower Room poteva essere issata all’interno prima che una fastidiosa finestra (da allora incompleta) potesse rovinare il divertimento. Le colonne del muro nella Camera della Regina potevano essere costruite per adattarsi perfettamente all’antico armadio della corte. E nella Camera del Re, non è un caso che le preziose vetrate Ballantine – le preferite di Nydia – si inseriscano perfettamente nella finestra.

Quando chiedi a Nydia quale fosse il loro processo, lei sottolinea che tutta questa attenta costruzione non sia incentrata sull’inserimento di quante più gemme possibili nell’edificio. C’è spazio tra un pezzo e l’altro e c’è spazio per respirare. Lo scopo non è quello di sfoggiare il design, ma di invitare l’ospite a considerarne l’influenza. Ovvero evocare un “viaggio sensoriale” mentre ci si muove al suo interno.

Struttura, luce, ombra, sono tutti stati considerati attentamente e messi insieme per soddisfare l’obiettivo degli autori: “raggiungere un fine estetico, funzionale e artistico”.
 

Evoluzione Costante

“La sfida è trovare il pezzo perfetto.”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Dall’alto: lo schermo del caminetto e la vetrata Ballantine nella Camera del Re; la Tower Room e la sua statua in bronzo antica di Auguste Moreau.

Non importa quanto siano stati realizzati perfettamente su misura, sono soprattuto una testimonianza della creatività sconfinata dei proprietari che gli interni vivono e respirano. Sono sempre soggetti a cambiamenti, mentre Nydia e Kenneth perlustrano il mondo alla ricerca di altri oggetti che li entusiasmino. Quelli su cui rimangono irremovibili sono pochi e, oltre alle creazioni artigianali di Kenneth e ai letti antichi, sono pronti a cambiere tutto ciò che riterranno necessario.

“È un processo lento e che richiede tempo”, afferma Nydia. “La sfida è trovare il pezzo perfetto.” Fortunatamente, Kenneth e Nydia hanno qualche trucco che mancava a William Morris. Usano al massimo le risorse online e, quando selezionano qualcosa, spesso lavorano con un’agenzia governativa chiamata Artlab che li aiuta a ripristinare e conservare correttamente gli oggetti storici.

La loro ultima spedizione fu nel 2019, quando acquistarono un tavolo demi-lune dorato francese da un antiquario del Lincolnshire. In questi giorni, sono felici di aggiungere al mix un orologio da sospensione in seta francese del 1820, uno che ha stupefatto anche l’orologista, così come un ricamo in seta dello stesso anno, il cui restauro della cornice fu ritardato dalla chiusura del laboratorio senza troppo scoraggiamento.

Anche nel mezzo del rallentamento dato dal COVID-19, Nydia e Kenneth non si demoralizzano, e usano il tempo ritrovato per completare opuscoli illustrati sul contenuto di ogni suite, riempiendoli con ricerche su ogni pezzo e sforzandosi come sempre di illuminare i loro ospiti e “espandere l’esperienza” del soggiorno in una stanza a Thorngrove.
 

Ancora Memorabile

“C’è molta ripetizione negli alloggi boutique.”

Thorngrove Manor
Non tutte le entrate sono create uguali.

Mentre l’evoluzione è un dato di fatto, non è e mai deve essere al servizio di una tendenza. Quando i Lehmann aprirono Thorngrove per la prima volta, la loro proprietà si aggiunse come una cima frastagliata nell’altopiano insipido delle catene standardizzate. Oggi, la rivoluzione boutique ha rifatto completamente quel paesaggio: è più colorato, più vario, con picchi e vallate per soddisfare qualsiasi preferenza.

Eppure, Thorngrove si distingue oggi quanto mai. Man mano che i boutique hotel proliferano in tutto il mondo, Nydia osserva che “c’è molta somiglianza negli alloggi boutique”. Al suo punto, ci sono enormi mega-catene di hotel che sono “boutique” solo nel senso che non si sforzano di ottenere la completa indipendenza. Anche le catene più piccole e di buon gusto sono sempre più impegnate nella costruzione di un marchio che si traduce in tutto il mondo.

Thorngrove, invece, non sta cercando di soddisfare un marchio. Non potrebbe mai avere sedi in tutto il mondo. E non poteva essere replicato, nemmeno una volta, nemmeno se avesse riportato in vita William Morris e fosse cresciuto ad Adelaide. Thorngrove esiste contemporaneamente come reazione sia alla mancanza di boutique di ieri, sia alla loro raffica oggi. Si è distinto allora, e si distingue ora. L’unica spiegazione è che è senza tempo.
 

Thorngrove Manor

 

Thorngrove Manor

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