L’Impero Colpisce Ancora

Il Ritorno di Angkor Wat

All’inizio del XIII secolo, Angkor era il centro monumentale di uno degli imperi più stupefacenti del mondo. Ottocento anni dopo, è di nuovo al centro dell’attenzione.

Negli ultimi anni un certo numero di hotel davvero ottimi sono stati inaugurati nella città cambogiana di Siem Reap. La crescita di questo settore riflette il boom dei turisti che si riversano nel paese facendo accrescere sempre di più la distanza tra il presente e il suo passato traumatico. Nel 2004 si stimavano circa 800.000 visitatori all’anno a Siem Reap. In questi giorni, oggi si parla di 2,5 milioni. E sono tutti qui per una cosa: l’antico complesso di templi che si trova proprio qui.

Angkor Wat
Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat funziona oggi come faceva nel 12esimo secolo. Si tratta di un tempio incredibilmente massiccio, è infatti la più grande struttura religiosa (approvata dal Guinness) nel mondo. Nel suo periodo di massimo folgotr, il tempio era un punto focale della città più importante in uno degli imperi più potenti del mondo, ed una città delle dimensioni di almeno Berlino. Nonostante i fori di proiettili appannino le sue pareti esterne dai tempi dei Khmer rossi, le cinque torri di Angkor Wat continuano a sollevarsi per centinaia di metri, e ancora oggi i milioni di blocchi di arenaria inghiottiti da un enorme fossato si ergono ancora a testimoniare la straordinaria potenza dell’antico impero Khmer.

Quanto è iconico Angkor Wat? Beh, assieme ad alcune barre di rosso e blu, adorna  la bandiera nazionale della Cambogia.

E parliamo solo di uno dei suoi tempi.

Bayon Temple
Il tempio di Bayon

Il Parco Archeologico di Angkor

Quando viaggi qui per vederlo, stai visitando un complesso di 400 chilometri quadrati chiamato il Parco Archeologico di Angkor. La sua attrazione più famosa, Angkor Wat,  presta il suo nome al complesso, ma si tratta di quasi 300 templi, tutti costruiti tra il IX e il XV secolo, che punteggiano il paesaggio. Niente meno.

“I turisti devono capire che Angkor non è un gruppo di templi e capire l’idea di base che Angkor è invece una città enorme con alcuni templi”, insiste un archeologo che ha lavorato lì per 15 anni. “Proprio come New York City, è una città enorme con molte chiese e un paio di cattedrali. ”

Abbiamo capito che trovare le attrazioni meno logore e apprezzare semplicemente la scala dell’infrastruttura sono una parte speciale della visita a questo punto di riferimento. I tre templi più popolari, Angkor Wat, Bayon Temple e Ta Prohm, mantengono quel titolo per una ragione, nessun viaggio è completo senza averli visti di persona.

Ta Prohm
Ta Prohm

Angkor Wat è generalmente visitato durante il sorgere del sole, anche se alcuni consigliano di vederlo in un momento della giornata meno congestionato. Indubbiamente troverete che Bayon sia affollato, ma le centinaia di facce scolpite nella pietra, che vi sorridono magnanime, dovrebbero mettervi comunque di buon umore. Ta Prohm, comunque, è come una stella del cinema. La sua struttura spettacolare consumata dalle radici degli alberi gli ha fatto guadagnare un posto da protagonista in Tomb Raider. Potete visitarli tutti e tre in un singolo giorno, un po’ frenetico, ma sono disponibili anche biglietti di tre giorni e sette giorni.

Siem Reap

Per quanto ci sia molto da vedere ad Angkor Wat, la città stessa di Siem Reap, a circa 20 minuti dal parco, è diventata una delle destinazioni più alla moda nel sud-est asiatico. Un epicentro della moderna cucina Khmer, è anche l’unico posto al mondo dove tutti insistono a voler vedere il circo. Si tratta di una combinazione eclettica delle arti dello spettacolo, nessuna delle quali include un elefante in piedi su uno sgabello se ve lo doveste chiedere. Il vecchio mercato è turistico, ma comunque attraente, anche se si tratta di solo una delle molte opzioni della città per il cibo di strada e la contrattazione dei souvenir. Angkor Wat Put (il mini golf decorato con templi mini Angkor) e tour Sombai (del vino del riso) sono tra le attività preferite in città.

Siem Reap
Siem Reap

Gli Hotel

L’industria alberghiera ha risposto con piacere al boom turistico del 21esimo secolo di questo paese. I boutique hotel hanno aperto la strada, incorporando la storia prebellica del paese in esperienze di lusso. Gli hotel non sono solo un posto dove stare, danno un senso della storia, oltre ad una base confortevole da cui partire per vedere i templi e un punto di riferimento in una città vibrante.

Sala Lodges

Angkor Night Market

Sala Lodges - boutique hotel in Siem Reap

Autentiche e fatte tutte a mano, la cinquantina di case che compongono Sala Lodges sono state tutte trasportate dalla campagna cambogiana e riunite qui per preservare le loro storie individuali e lo stili architettonico del paese. Benché conservate con cura, i loro interni sono stati rinnovati secondo gli ultimi standard di lusso.

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Hillocks Hotel & Spa

Angkor Night Market

Hillocks Hotel & Spa - boutique hotel in Siem Reap

Anche se è vicino al centro città, Hillocks Hotel & Spa ha ville moderniste Khmer che siedono su piccoli tumuli sopraelevati sopra i giardini, e potrebbe facilmente passare per una tenuta di campagna. Avrete a disposizione almeno un balcone e una terrazza sul cortile, una vasca profonda e, se prenotate una Jacuzzi Suite, probabilmente puoi indovinare cos’altro.

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Park Hyatt Siem Reap

Angkor Night Market

Park Hyatt Siem reap - boutique hotel in Siem Reap
I punti focali del Park Hyatt Siem Reap sono la piscina e il giardino d’acqua del cortile centrale, uno spazio pubblico davvero sorprendente e tranquillo, circondato da 107 camere. Aggiungete l’eccellente ristorante Khmer e una Spa Indochine a tre piani e il Park Hyatt Siem Reap diventa un’esperienza di ospitalità semplicemente perfetta quando avete finito ad Angkor.

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Heritage Suites Hotel

Riverside

Heritage Suites Hotel - boutique hotel in Siem Reap

The Heritage Suites si astiene dal tipo di opulenza esagerata che definisce molti dei suoi vicini in favore di un’approccio tranquillo al lusso indocino. L’arredo delle camere si basa su un’inaspettato mix di decorazioni Khmer e cinesi, unite da piani aperti e giardini privati ​​completi di vasche idromassaggio all’ombra delle palme.

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The Beige

Angkor Thom

The Beige - boutique hotel in Siem Reap

Il Beige si trova lungo il fiume, a nord dei templi, in mezzo alla natura. Eppure sarete ad Angkor Wat, o nel centro città, in un attimo. Sarebbe un posto straordinario per piantare una tenda, ma non si tratta di un semplice campeggio: le tende sono praticamente delle ville, tutte climatizzate, con terrazze private e bagni di lusso sia all’interno che all’esterno.

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Amansara

Charles de Gaulle Boulevard

Amansara - boutique hotel in Siem Reap
Amansara un tempo era la casa degli ospiti del re Sihanouk, fu costruita nello stile oscillante di New Khmer, quindi una sorta di palcoscenico per lo statista cittadino. Il che dovrebbe darvi un’idea del tipo di hotel di lusso che trovate qui, accompagnato da una cucina Khmer influenzata da sapori internazionali, due piscine e una spa. È un Aman, dopotutto.

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Shinta Mani Shack

Angkor Thom

Shinta Mani Shack - boutique hotel in Siem Reap

È decisamente meglio di una baracca, per fare un eufemismo. Shinta Mani Shack è un boutique hotel di lusso nel cuore del quartiere francese di Siem Reap, i cui balconi si affacciano sulle vibranti strade di Siem Reap e il cui giardino interno con piscina sembra un paradiso rurale. Una spa e tre ristoranti completano il pacchetto niente male.

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Phum Baitang

Austrias

Phum Baitang - boutique hotel in Siem Reap

In una parte tranquilla di Siem Reap, le ville in legno con tetto di paglia di Phum Baitang si ergono su palafitte in mezzo a giardini e risaie, creando l’esperienza, come suggerisce il nome in Khmer, del “villaggio verde”. Aspettatevi un’estetica coloniale cambogiana tradizionale, ma con materiali di prima classe a pianta aperta.

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