Ketten-Reaktion

Thorngrove Manor Rebelliert gegen Replikation

Als es im Jahr 1984 eröffnet wurde, was Thorngrove Manor eine Antwort auf die banalen und farblosen Hotelketten dieser Tage. Während Boutique-Hotels im Jahr 2020 mehr und mehr zum Mainstream werden, bleibt die Mission für dieses exzentrische Schloss in Südaustralien nach wie vor bestehen.

Heutzutage sind Boutique-Hotels die Norm. Aber bevor die großen Ketten in dieses Spiel einstiegen und die Grenzen verschwommen, indem “Boutique-Hotels” ziemlich zum Mainstream wurden, standen diese beiden Worte für Rebellion und abgefahrene Ausgefallenheit. Hotels waren stark von ihren Besitzern beeinflusst, Werke der Liebe, mehr Kunst als Unterkunft.

Hotels wie das Thorngrove Manor in den australischen Adelaide Hills.

Thorngrove Manor — aufragend, hochgetürmt und gefüllt mit architektonischen und gestalterischen Details – ist ein glorreicher, vergoldeter Rückblick in die Zeit, als die allerersten Boutique-Hotels weltweit zu sprießen begannen, jedes einzelne eine sehr persönliche Reaktion auf eine Industrie, die eine Wildnis der Eintönigkeit war.

Hotels wie Thorngrove sind der Grund dafür, dass wir heute hier sind – der Grund dafür, dass Sie dort sind, wo Sie jetzt sind, wenn Sie diese Geschichte auf dieser Website lesen. In den 1980er Jahren ging man das Risiko ein und leistete Pionierarbeit bei den Formaten, die in den 2000er Jahren zur Verbreitung einzigartiger und interessanter Hotels führten, mit denen wir alle so vertraut sind. Nydia Lehmann ist zusammen mit ihrem Mann Kenneth Miteigentümerin von Thorngrove und erklärt die Gastfreundschaft im Jahr 1984 so, wie sie sie erlebt hat: Die meisten Hotels waren standardisiert. Sie waren replizierbar. Sie waren “wie aus dem Ei gepellt”.

Thorngrove Manor ist alles andere als das. Eigentlich ist es ein Schloss im gotischen Stil, voller handgefertigter Designs und einzigartiger Antiquitäten. Schon von der Natur des Inhalts her ist es unmöglich, es zu duplizieren.
 

Das Äußere

“Märchen‘ ist für uns eine Spur zu dick aufgetragen.”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Von oben: Das Anwesen in der magischen Stunde; eine Außenansicht des zurecht so benannten „Tower Room“; Hecken und Gärten unter Ulmen.

Die Leute werden immer das Wort “märchenhaft” verwenden, um Thorngrove Manor zu beschreiben. Architektur und Design trotzen der strengen Einordnung in eine einzige Epoche, und es ist nur natürlich, dass die vielen Türme Kindheitsphantasien wecken. Nydia akzeptiert auf großzügige Weise jedes Etikett, das Gäste ihrem Lebenswerk verleihen. Dennoch gibt sie zu: “‘Märchen‘ ist für uns eine Spur zu dick aufgetragen.”.

Zunächst einmal haben die Lehmanns die Architektur nicht aus Bilderbüchern geholt. Auch wenn man im baulichen Erbe Südaustraliens keine gotischen Schlösser erwarten würde, ist ihr Konzept zumindest teilweise in der Umgebung verwurzelt.

“Von unseren beiden Nachbargrundstücken”, so Nydia, “hat eines einen schottischen Freiherrenturm und das andere einen steinernen Glockenturm”.

Das liegt daran, dass die frühen Kolonisten, wie ein lokaler Schriftsteller erklärte, schnell zu der Auffassung gelangten, dass “nichts so erfolgreich ist wie Exzess”. Nydia führt weiter aus: Die Siedler “brachten die Tradition mit, dass ein Zeichen des Erfolgs der Besitz eines großen, beeindruckenden Landhauses war”. Sie waren darauf aus, Erfolg zu haben, und zwar auf ostentative Weise, indem sie “imposante, baroniale und von der Gotik beeinflusste Residenzen entwarfen”, um sich gegenseitig zu beeindrucken.

Thorngrove sollte also ein “Ausdruck dieser hohen Bestrebungen in der Architektur” sein.

Es ist kein Märchenschloss – es ist ein einzigartiges südaustralisches Schloss.
 

Das Innere

“Zeitlosigkeit ist ein herausforderndes Konzept.”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Von oben: das Observatorium; Dekoration in der King’s Chamber inklusive einiger antiker Uhren; das Queen’s Chamber.

In der Einschätzung, dass die äußerliche Beschreibung als märchenhaft ein schlechter Dienst sei, der begeht bei der gleichen Beschreibung für die Innenräume ein Kapitalverbrechen. Die Zeit, die Mühe und die Überlegung, die in die Ästhetik gesteckt wurde, ist das Gegenteil von Magie: Sie ist Ellbogenschmiere. Die Lehmanns haben alles gebaut, haben Ornamente von Grund auf neu entworfen oder Antiquitäten kuratiert, deren Namen so beeindruckend sind, so voller Adjektive und Bindestriche, dass man erst einmal tief durchatmen muss, bevor man sie laut aussprechen kann.

“Die Grundidee war, architektonische Kunst zu schaffen, einen Ort, der sowohl betrachtet als auch erlebt werden kann, im Gegensatz zu den heutigen Kunsthotels, die Bilder an die Wand hängen, oft mit der Absicht, sie zu verkaufen. Gewiss, die Schätze im Inneren stehen nicht zum Verkauf. In einem Stockwerk bewunderte einst ein Besucher von Thorngrove (einmal kurz einatmen) ein vier Meter langes, vierfarbiges Bleikunstwerk aus den 1860er Jahren, das ursprünglich vom House of Lords in Auftrag gegeben worden war.

Er war selbst Schotte und fragte, ob er es zurückkaufen könne.

Aber keine Chance. Jedes Stück in Thorngrove trägt zur einzigartigen Erzählung bei, die die Lehmanns ihren Besuchern vermitteln wollen. Es ist ein Versuch, „die Menschlichkeit der Menschen und ihre Vorstellungskraft zu erreichen“ und das durch die Zeitlosigkeit einer kuratierten Umgebung.

Thorngrove Manor
Die Castle Chamber

Dieses hohe Ziel zu erreichen, ist etwas für das von Autoren getriebene Boutique-Hotel. Nach mehr als dreißig Jahren Arbeit auf ihrem Grundstück wissen die Eigentümer – Architekten, Schrägstrich-Designer – “instinktiv, was zu jedem Raum passt”, ob es sich nun um eine Vintage-Uhr oder eine Seidenstickerei handelt. Sie orientieren sich auch an der Philosophie von William Morris, dem Künstler des 19. Jahrhunderts und Begründer der Arts-and-Crafts-Bewegung, der glaubte, dass der Designer eines Gegenstandes auch dessen Herstellung übernehmen sollte.

Bis zu diesem Zeitpunkt wurden viele der atemberaubendsten Artikel in Thorngrove von Kenneth selbst hergestellt. Was zu seinen beeindruckendsten Kreationen zählt? Eine Zwischendecke in der Queens Chamber, “die aus 3.600 einzeln gegossenen Gipsstücken besteht, von denen jedes einzelne von ihm selbst hergestellt und repliziert wurde”.
 

Die Suiten

“Antike Heldenstücke lassen sich oft nur schwer in bestehende Räume einpassen.”

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor

Thorngrove Manor
Von oben: Jede Suite hat ihren privaten Eingang; geschnitzte Löwen, antike Casollettes und die handgefertigte falsche Decke in der Queens Chamber.

Die Kombination von Eigentümer, Architekt und Designer in einem (oder in diesem Fall in zwei) hat vermutlich vor allem zu Beginn des Hotelentwurfsprozesses seine ganz besonderen Vorteile. Während beim Standardbau der Architekt ganz andere Ziele verfolgen mag als der Innenarchitekt, sind hier ihre Visionen untrennbar miteinander verbunden.

Das ist hilfreich, da Nydia und Kenneth große Pläne für große Stücke in jeder der fünf Suiten hatten. Insbesondere da, wie Nydia es ausdrückt, “antike Heldenstücke sich oft schwer in bestehende Räume einpassen lassen”.

Da sie vor Abschluss der Bauarbeiten wussten, was sie für diese Räume wollten, konnten Design und Architektur Hand in Hand gehen. Die August-More-Moreau-Statue im Turmzimmer konnte ins Innere gehoben werden, bevor ein lästiges Fenster (bis dahin ungebaut) sich in den Weg stellte und den Spaß verderben konnte. Die Wandsäulen in der Queens Chamber konnten so gebaut werden, dass sie den antiken Hofschrank perfekt aufnehmen konnten. Und in der Kings Chamber ist es kein Zufall, dass die kostbaren Ballantine-Glasmalereien – Lydias Lieblingsschatz von allen – perfekt ins Fenster passen.

Wenn man Nydia nach ihrem Verfahren fragt, betont sie, dass es bei dieser sorgfältigen Konstruktion nicht darum geht, so viele Schätze wie möglich in das Gebäude einzupassen. Es gibt Platz zwischen den Teilen, und es gibt Raum zum Atmen. Es geht auch nicht darum, den Entwurf zur Schau zu stellen, sondern vor allem darum, den Gast einzuladen, darüber nachzudenken, wie er auf ihn wirkt. Die Bewegung durch diesen Ort soll eine “sinnliche Reise” sein.

Textur, Licht, Schatten – alles tief durchdacht, alles zusammengesetzt, um die Ziele der Schöpfer zu verwirklichen: “etwas zu schaffen, das ästhetisch, funktional und künstlerisch ist”.
 

Konstante Entwicklung

“Die Herausforderung besteht darin, das perfekte Teil zu finden.”

Thorngrove Manor

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Von oben: der Feuerschutz und Ballantine-Glasfenster in der Kings Chamber; der Tower Room und die antike Bronze-Statue von Auguste Moreau.

Egal wie perfekt maßgeschneidert, es zeugt von der grenzenlosen Kreativität der Besitzer, dass die Innenräume lebendig und atmungsaktiv sind, immer Veränderungen unterworfen, wenn Nydia und Kenneth den Globus nach weiteren Artikeln absuchen, die sie begeistern. Es gibt nur wenige “nicht verhandelbare” Gegenstände, und außer Kenneth’s handgefertigten Kreationen und den antiken Betten tauschen sie alles aus, was sie für nötig halten.

“Es ist ein langsamer und zeitraubender Prozess”, sagt Nydia. “Die Herausforderung besteht darin, das perfekte Stück zu finden”, sagt Nydia. Glücklicherweise haben Kenneth und Nydia ein paar Tricks, die William Morris fehlten. Sie nutzen Online-Ressourcen in vollem Umfang, und wenn sie etwas auswählen, arbeiten sie oft mit einer Regierungsbehörde namens Artlab zusammen, die ihnen bei der Restaurierung und ordnungsgemäßen Konservierung der historischen Objekte hilft.

Ihr letzter Import war 2019, als sie einen französischen vergoldeten Halbmondtisch von einem Antiquitätenhändler in Lincolnshire kauften. Heute freuen sie sich darauf, eine französische Hängeuhr aus Seide aus dem Jahr 1820 in die Mischung aufzunehmen, eine Uhr, die sogar den Uhrmacher verblüfft hat. Außerdem soll noch eine Seidenstickerei aus demselben Jahr die Sammlung bereichern. Die Lieferung verzögert sich allerdings, da das Atelier, das mit der Restaurierung des Rahmens beauftragt war, als nicht für die Versorgung notwendiges Geschäft vorerst geschlossen wurde

Selbst inmitten der Verlangsamung durch COVID-19 lassen sich Nydia und Kenneth nicht entmutigen, sondern nutzen die Zeit, um illustrierte Broschüren über den Inhalt jeder Suite fertigzustellen, sie mit Nachforschungen über jedes einzelne Stück zu füllen und wie immer danach zu streben, ihre Gäste aufzuklären und die “Erfahrung” des Aufenthalts in einem Zimmer in Thorngrove zu erweitern.
 

Noch immer bestehend und dabei herausstehen

“Es gibt viel Gleichheit bei Boutique-Unterkünften.”

Thorngrove Manor
Nicht alle Eingänge sind gleich gestaltet.

Aber obwohl Evolution eine Selbstverständlichkeit ist, steht sie nie im Dienste eines Trends. Als die Lehmanns Thorngrove eröffneten, ragte ihr Anwesen wie ein gezackter Berggipfel aus dem flachen, faden Plateau der “Cookie-Cutter”-Ketten heraus. Heute hat die Boutique-Revolution diese Landschaft neu gestaltet – sie ist farbenfroher, abwechslungsreicher, mit Gipfeln und Tälern für jeden Geschmack.

Aber immer noch sticht Thorngrove so sehr hervor wie eh und je. Während sich Boutique-Hotels auf der ganzen Welt ausbreiten, stellt Nydia fest, dass “die Boutique-Unterkünfte sehr ähnlich sind”. Ihr zufolge gibt es riesige Boutique-Hotel-Megaketten, die nur in dem Sinne “boutique” sind, dass sie nicht nach völliger Harmlosigkeit streben. Sogar die kleineren, geschmackvolleren Ketten sind mehr und mehr bestrebt, eine Marke aufzubauen, die auf der ganzen Welt übersetzt wird.

Unterdessen strebt Thorngrove nicht nach der Etablierung einer Marke. Es könnte niemals Standorte auf der ganzen Welt haben. Und es könnte nicht repliziert werden, noch nicht einmal ein einziges Mal – nicht einmal, wenn man William Morris wieder zum Leben erwecken und in Adelaide aufziehen würde. Irgendwie existiert Thorngrove gleichzeitig als eine Reaktion sowohl auf den Mangel an Boutiquen von gestern als auch auf die Hektik von heute. Es stach damals heraus, und es sticht heute heraus. Die einzige Erklärung ist, dass es zeitlos ist.
 

Thorngrove Manor

 

Thorngrove Manor

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Wenn Sie eine Reise nach Südaustralien planen, sollten Sie unbedingt eine Übernachtung im Thorngrove Manor in Erwägung ziehen, das sich nur 20 Minuten vom Stadtzentrum von Adelaide entfernt befindet.