Into the Wild

Der Kampf mit unserer Social-Media-Obsession

Einer der meistdiskutierten Trends im heutigen Reisesektor ist die Frage, wie das Streben nach Schönheit oder, um es noch stärker auf den Punkt zu bringen, das Streben nach dem Gütesiegel der sozialen Medien, die erstaunlichsten Orte der Welt zerstören könnte.

Seit der Erfindung des Fotoapparats haben die Menschen Freude am Fotografieren. Seitdem gibt es viele Fotos. Das ist nichts Neues. Aber wo man früher wirklich hart arbeiten musste, um ein Publikum zu finden, das bereit war, sich die eigenen Urlaubsfotos anzusehen, ist das Publikum heute, im Zeitalter der sozialen Medien, praktisch überall. Das Foto ist nicht mehr nur ein persönliches Andenken, es ist auch ein Produkt, das mit der Masse geteilt und sofort von ihr bestätigt werden muss.

Für viele kann der Drang, das perfekte Foto zu machen, überwältigend sein – er kann buchstäblich der entscheidende Faktor sein, ob man bei einer Attraktion stehen bleibt oder nicht, oder ob man sie überhaupt als angenehm empfindet. Das Foto der Attraktion wird genauso wichtig wie die Attraktion selbst. Es ist eine Besessenheit. Es ist eine Sucht. Es verändert die Art und Weise, wie Menschen reisen, und die Veränderung ist nicht immer harmlos.

Matera
Matera, Italien

Wenn die Massen nach Matera kommen

Wir treten mal einen Schritt zurück.

Nachdem die alte italienische Stadt Matera zu einer von zwei europäischen Kulturhauptstädten für 2019 ernannt wurde – eine Ehre, die mit einem garantierten Zustrom von Reisenden für Veranstaltungen und Workshops einhergeht -, sagte der Präsident des Organisationskomitees der Stadt der New York Times: “Ich werde brutal sein: Wir wollen keine Touristen.”

Denn für einige bedeutet “Touristen” eine Flut von unvorsichtigen Voyeuren, die auf der Suche nach seichten Erfahrungen Selfiesticks schwingen und Verwüstungen anrichten. Wie Materas Salvatore Adduce es ausdrückte: “Es sollte nicht sein: ‘Lasst uns eine Kirche ansehen und Nudeln essen und diese frischen roten Paprika probieren und einiges an Plastik zurücklassen'”.

Matera schlug eine Alternative vor, indem sie Jahrespässe für ihre Veranstaltungen verkauften, in der Hoffnung, verantwortungsbewusstere und investitionsfreudigere Besucher anzuziehen, die mit der Stadt in einen Dialog treten würden. Diese Besucher sind für Herrn Adduce “kulturelle Bewohner auf Zeit”, die “eine Erfahrung machen, die ihr Leben verändern wird”.

Es ist so etwas wie ein Ideal, und vielleicht sollten wir alle danach streben. Aber wenn es um unreflektierte Touristen-Zombies geht, die einen Ort überrennen, ist wahrscheinlich kein Ende in Sicht. Tatsächlich scheint sich das Problem von Jahr zu Jahr zu verschärfen, wobei ein Faktor scheinbar immer im Mittelpunkt steht:

Social media.

Delta Lake
Jackson Hole News & Guide zusammengestellt aus einer Sammlung von Fotos mit dem Hashtag #DeltaLake.

Die Gefahren des Geotags

Im Jahr 2018 startete der Reise- und Tourismusverband von Jackson Hole, Wyoming, eine Kampagne: Hören Sie auf, Ihre Fotos mit Geotags zu versehen.

Ein Geotag lokalisiert einen Ort. Als die Influencer – alle Nutzer von sozialen Medien mit einer großen Anhängerschaft – begannen von einem einst schwer auffindbaren Ort in den Grand Tetons, dem Delta Lake, zu posten und Geotags hinzuzufügen, veröffentlichten sie im Wesentlichen eine Schatzkarte. Die Anhänger folgten, und plötzlich wurde ein Juwel aus dem Hinterland zu einer Attraktion, die man unbedingt gesehen haben muss.

Neben einer Zunahme der Verletzungen auf dem kleinen Pfad und schwer zu quantifizierenden Auswirkungen auf die Landschaft beklagten einige die schiere Verwandlung einer Festung der Einsamkeit in einen Hotspot der Instagramer. Viele nutzten den See nur als malerischen Greenscreen, um ihre Produkte zu verkaufen.

Und so entstand eine Kampagne, deren Ziel es ist, die Öffentlichkeit zu bitten, die Identifizierung der wunderschönen Orte, die sie finden, zu beenden und die verborgenen Edelsteine zu verstecken. Denn zu viele Menschen ruinieren einen Ort.

Wie eine Anzeige es ausdrückte: “Markieren Sie Orte verantwortungsbewusst. Halten Sie Jackson Hole wild.”

SuperBloom
Bei einer Superblüte blühen inmitten der Wüste eine Vielzahl von Wildblumen.

Die seichte Kultur des Instagram-Reisens

Touristenfallen sind nicht neu – aber Orte, die einst durch die Entfernung oder schiere Dunkelheit vor Menschenmassen abgeschirmt waren, können nun ohne Probleme entdeckt werden. Und abgesehen von der überwältigenden Anzahl machen die neuen Reisenden ihre Nachforschungen nicht immer gut.

In Kalifornien zog im vergangenen Frühjahr eine “Super-Blüte” (genau das, wonach es sich anhört: eine Super-Duper-Blüte von Wildblumen) Tausende von Touristen in den Bundesstaat.

Mit diesen Nachrichten wurden Berichte von überwältigendem Verkehr und einer zertrampelte Pflanzenwelt laut. Alles angespornt von Menschen auf der Jagd nach den perfekten Fotos. Lokale Berichte zitierten das Eingeständnis eines Bürgermeisters, dass der “Social Media Buzz” die Aufmerksamkeit in einer Weise auf dieses Phänomen gelenkt habe, die “niemand hätte vorhersehen können”, als die Einwohner über den rücksichtslosen Ansturm wüteten.

Geotag
Public Lands Hate You ermutigt zu Verantwortung in der Wildnis und zeigt offen mit dem Finger auf die, die sich nicht daran halten.

Der Vorfall könnte die perfekte Illustration dessen sein, was passiert, wenn schlecht vorbereitete Instagram-Fotografen ohne den richtigen Respekt vor der Umwelt auf ein Naturwunder herfallen. So sicher wie Umweltverschmutzung, Zerstörung und Verkehr kommt es dabei zu einer nachhaltigen Gegenbewegung. Schließlich sind wir im Internet.

Ein Instagram-Bericht, Public Lands Hate You, begann, besonders ungeheuerliche Fälle von unverantwortlichem Verhalten der Instagram-Fotografen zu veröffentlichen, wobei der Initiator – durch öffentliche Beschimpfungen – Selbstjustiz anwandte, um gegen eine “deutliche Zunahme der Respektlosigkeit gegenüber dem Land” vorzugehen. In einem Interview mitIsebel, erklärte der Betreiber die Absicht:

“ch bin zu der Erkenntnis gekommen, dass dies Teil des Problems ist; so viele dieser öffentlichen Landschaften sind jetzt im Netz. Es gibt Bilder von ihnen, ohne dass es gewollt ist. Nicht alle Reisenden haben den Hintergrund, um zu wissen, wie man in bestimmte Gebiete gehen und diese mit Respekt behandeln kann.”

Yellowstone
Yellowstone

Tod durch Selfie

Wenn es irgendeine erschütternde Statistik gibt, die die Notwendigkeit von mehr achtsamen Reisenden bestätigt und unterstreicht, dann ist es der Anstieg der Todesfälle durch Selfies. Einer Studie zufolge haben Selfies zwischen 2011 und 2017 nicht weniger als 259 Menschen getötet.

Laut einer bekannten Begebenheit stürzte ein amerikanischer Tourist in Australien beim Versuch ein Selfie zu machen von einer Klippe in den Tod. Eine andere Geschichte besagt, dass ein Mann, der versuchte, die perfekte Aufnahme für den Stierlauf in Pamplona zu bekommen, zu Tode gebohrt wurde, nachdem er das Schutzgebiet verlassen hatte. Und zu einem Zeitpunkt im Jahr 2016 war der Hashtag #BisonSelfie so stark im Trend, dass er in den Zeitungen auftauchte – die Auswirkungen sollten mehr als offensichtlich sein.

Bis Mai 2019 wurde jeden Monat im Jahr 2019 jemand bei dem Versuch ein Selfie zu machen, schwer verletzt oder getötet.

Yellowstone Buffalo
Bitte kein #BisonSelfie schießen.

Laut USA Today “warnt der U.S. Forest Service jetzt vor Bärenselfies oder Fotos mit wilden Bären im Hintergrund” und “Yellowstone hat eine Liste von Orten erstellt, an denen man keine Selfies aufnehmen darf, wie z.B. neben einem Geysir oder am Rande eines Canyons”.

Selbst ein für Gelegenheitsreisende scheinbar unzugänglicher Ort wie der Everest ist gegen diesen Trend nicht immun. In einer bekannten und tragischen Geschichte aus Nepal führte eine “Welle von unerfahrenen Bergsteigern” zu wohl vermeidbaren Todesfällen, da die Warteschlangen zum Gipfel Verzögerungen verursachten und den Bergsteigern der Sauerstoff ausging. Ein reporter schrieb: “Bergsteigerveteranen, die vor kurzem den Gipfel bestiegen, beschrieben eine ‘Herr der Fliegen’-Atmosphäre mit einem Mob von Menschen in riesigen Daunenjacken, die sich auf gefährliche Weise am Gipfel niederließen und sich drängten und drängten, um Selfies zu machen”.

Everest
Mount Everest

Machen Sie das Richtige

Dass nicht einmal der Everest vor den Horden sicher ist, gibt dem, was Herr Adduce von Matera sagte, mehr denn je Glaubwürdigkeit. Mehr und mehr will man die typischen Touristen meiden und denen Aufmerksamkeit schenken, die auf ihren Reisen eine bedeutende Verbindung suchen. Es ist wichtig, sich zu überlegen, was man sich von einer Erfahrung erhofft, und seine Ziele neu zu bewerten, wenn die einzige Antwort die Bestätigung ist, die sich aus einem schönen Bild ergibt. Aber selbst wenn das die Priorität ist, gibt es verantwortungsvolle Wege, dies zu tun.

In ihren Richtlinien für soziale Medien bittet die gemeinnützige Organisation Leave No Trace die Reisenden, die vollen Konsequenzen ihrer Handlungen zu bedenken. Sie führen Regeln auf wie “Denke, bevor du ein Geotag setzt”, und sie ermutigen die Influencer, ihre Botschaft mit Bedacht zu wählen. Sie schlagen auch eine Richtlinie vor, die auf den ersten Blick überhaupt nichts mit sozialen Medien zu tun hat: “Gib den Orten, die du liebst, etwas zurück”. Investieren Sie Ihre Zeit, arbeiten Sie ehrenamtlich, engagieren Sie sich.

Und wenn Sie sich an einem Ort unberührter Schönheit befinden, seien Sie klug und tun Sie das Richtige.