Levons-Nous et Applaudissons-Les

Les hôtels de Provence méritent cet éloge

Dans le sud de la France et en particulier au moment du festival, les gens n’ont pas peur de se lever pour acclamer les films qu’ils apprécient. Les hôtels de Provence méritent au moins autant d’applaudissements, et ne causeront pas autant de regrets.

Quand je pense à la Provence, la première chose à laquelle je pense est Nellcôte, le manoir de la Côte d’Azur que Keith Richards a loué en 1971 et où les Rolling Stones ont enregistré les morceaux de leur double album phare intitulé “Exile on Main Street”. La deuxième chose qui me vient à l’esprit est le Festival de Cannes. Plus précisément, les célèbres applaudissements du public cannois donnés à certains films au fil des années. “Pan’s Labyrinth” détient le record avec une ovation debout de 22 minutes. 22 minutes ! Mes mains seraient en feu. “The Beaver” a reçu des applaudissements qui ont duré 10 minutes, tout comme “BlacKkKlansman” et “Inglorious Basterds”, deux films ne mettant pas en vedette Mel Gibson et une marionnette rongeuse.

La troisième chose à laquelle je pense quand je pense à la Provence, ce sont les magnifiques champs de lavande de la région. Des océans de violet et de vert à perte de vue. Quel spectacle incroyable à voir. La quatrième chose est “The Neon Demon” de 2016. L’avez-vous vu? Eh bien, le public cannois l’a vu, et après il a applaudi pendant 17 minutes.

Une fois que j’ai fini de me focaliser sur le fait que les applaudissements pour “L’Artiste” étaient aussi longs que le quart-temps d’un match de basket aux Etats-Unis – je me mets à repenser aux hôtels. Si quelque chose mérite bien douze minutes d’applaudissements dans le sud de la France, c’est la belle abondance de villas, vignobles, fermes, fermes fortifiées, châteaux, et oui, même des hôtels dans les arbres! D’ailleurs, apprêtez-vous à découvrir ci-dessous, certains hôtels incontournables de la sélection. Attendez d’arriver à la fin avant d’applaudir.

 

Airelles, La Bastide de Gordes

Gordes, France

Airelles, La Bastide de Gordes

Le problème avec le sud de la France c’est que l’on ne sait plus où poser ses yeux ! À droite une vue sensationnelle, à gauche un superbe village médiéval et tout là-haut, accroché au flanc d’une montagne, un hôtel raffiné offrant des vues époustouflantes sur la vallée et le Luberon. Airelles, La Bastide de Gordes n’est pas moins qu’un palace 5 étoiles. Dominant la vallée du Luberon, cette ancienne demeure seigneuriale ne manque pas de cachet. Mais pas seulement ! Derrière son visage pittoresque, on découvre avec surprise et ravissement un établissement particulièrement luxueux.

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La Bastide de Moustiers

Moustiers Sainte-Marie, France

La Bastide de Moustiers

Avant de devenir une auberge de treize chambres, la Bastide de Moustiers était la maison de vacances d’un certain Alain Ducasse : une maison en pierre du XVIIe siècle, ancienne propriété d’un maître faïencier, dressée au milieu des lavandes et des oliviers centenaires. Aujourd’hui, de cette vision rêvée de la vie provençale, rien n’a changé ou presque : les chambres ont été rafraîchies par la décoratrice Tonia Peyrot et le restaurant, propriétaire oblige, a élevé son niveau de jeu pour devenir l’adresse de cœur d’un bon nombre de gourmands voyageurs.

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Domaine la Pierre Blanche

Eygalières, France

Domaine la Pierre Blanche

Au pied des Alpilles, la chaîne de montagnes de poche de Provence, et juste à l’extérieur du village d’Eygalières, est l’endroit où vous trouverez l’un des hôtels de charme les plus tranquilles de toute la France. Le Domaine la Pierre Blanche ne réinvente peut-être pas l’accueil provençal, mais qui dit qu’il a besoin d’être réinventé? Parfois, l’excellence est une question de goût et d’exécution. Le contraste des murs en pierre brute et des portes en bois patiné avec un mobilier moderne bien choisi et un décor contemporain léger et aéré, en fait preuve.

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Chateau de Fonscolombe

Aix-en-Provence, France

Chateau de Fonscolombe

Il y a château, et il y a château. Celui-ci date des années 1700, ce qui explique son style italien peu commun. C’est seulement en 2017 qu’il fut converti en hôtel, après avoir servi pendant trois siècles de propriété privée. Implanté juste au nord d’Aix-en-Provence, son cadre séduira les amateurs de vin. De même que le domaine viticole de l’hôtel qui produit ses propres vins rouges, blancs et rosés bio. Mais son principal attrait est sans doute le fait qu’il s’agisse de l’établissement le plus luxueux à des kilomètres à la ronde.

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Villa La Coste

Aix-en-Provence, France

Villa La Coste

Aussi charmant qu’il puisse être, vous pouvez espérer bien plus du sud de la France que son typique hôtel provençal. Prenez la Villa La Coste qui, au-delà de son ancienne ferme du 17ème siècle ceinturée de bâtiments en pierre de taille, se démarque de ses consœurs bastides par un habillage contemporain réalisé par Frank Gehry, Oscar Niemeyer et Tadao Ando – ajoutez à cela quelques 243 hectares tapissés de parcs, vignes et jardins ainsi qu’une collection d’art qui aurait toute sa place dans un musée.

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La Maison d’Ulysse

Uzès, France

La Maison d’Ulysse

Dotée d’un sol riche en calcaire sur lequel s’épanouit une flore méditerranéenne foisonnante de chênes kermès, de thym et de lavande, la garrigue provençale est sans doute la brousse la plus élégante sur cette planète, et même au-delà. Ces connaissances en botanique prennent un tout autre sens quand vous êtes amenés à séjourner dans un mas fortifié daté du 16ème siècle au luxe rustique comme La Maison d’Ulysse par exemple. Panoramas, cuisine, architecture, tout ici s’adapte à ce décor pittoresque. Et ne vous embarrassez pas du chargeur de votre smartphone. Quand on vient goûter au sud de la France, il faut s’adapter au rythme d’une vie tranquille, et non l’inverse.

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La Bastide de Marie

Menerbes, France

La Bastide de Marie

La Bastide de Marie vous évite le topo typique sur “l’authenticité provençale”, et c’est tant mieux puisqu’elle ressuscite à sa façon le genre fameux mais oublié des fermes d’hôtes. La Bastide est contemporaine et sophistiquée, dans une région où l’on ne s’attend qu’à croiser de vieilles maisons démodées ou des hôtels qui en font des tonnes dans l’ultra-modernité. Mais cet hôtel respecte complètement la région, ses traditions et la nature environnante.

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La Divine Comédie

Avignon, France

La Divine Comédie

Aussi célèbres soient-ils, les voyages chaotiques de Dante et de Virgil ne sont probablement pas vos premières sources d’inspiration. Vous serez heureux d’apprendre que La Divine Comédie tire elle son inspiration de la section « Paradiso » du poème — cet hôtel particulier peut se targuer de posséder le jardin privé le plus grand d’Avignon, un havre de paix verdoyant en plein cœur de la ville médiévale.

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La Chèvre d’Or

Eze, France

La Chèvre d’Or

Le village médiéval de Eze, situé sur une colline à mi-chemin de Nice et de Monte-Carlo, est l’un des endroits les plus impressionnants de la Côte d’Azur, offrant des vues spectaculaires sur l’océan. Disons que le lieu est assez haut pour que vous préféreriez contempler les vagues plutôt que de vous retrouver au beau milieu de cette foule de belles gens qui se pavanent sur le sable doré de la Riviera ! Voyez Saint-Jean-Cap-Ferrat et ses éclats de Méditerranée, et soyez comblés !

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Villa Saint-Ange

Aix-en-Provence, France

Villa Saint-Ange

Comme la plupart des plus beaux hôtels d’Aix-en-Provence, la Villa Saint-Ange affiche une taille modeste. Mais c’est bien la seule chose qui le soit à son sujet. Cette villa du 18e siècle est un petit bijou architectural. Elle est entourée de maisons de ville, mais son domaine est suffisamment spacieux pour lui procurer une atmosphère bucolique.

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Villa Baulieu

Rognes, France

Villa Baulieu

On pourrait croire à une faute d’orthographe, mais il s’agit en fait d’un petit détail lourd de conséquences. Au sein du vaste domaine viticole du Château Beaulieu, qui s’est fait connaître du grand public grâce à son vin rosé, se trouve un plus petit domaine spécialisé dans les vins blancs et rouges biologiques haut de gamme : la Villa Baulieu, dont l’orthographe est celle du 17e s. Et au cœur de ce domaine du 17e s. se trouve la Villa Baulieu elle-même, un surprenant château de style toscan qui accueille aujourd’hui un magnifique petit hôtel de luxe de la collection Alain Ducasse.

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Chateau Le Cagnard

Cagnes-sur-Mer, France

Chateau Le Cagnard

Si vous avez prévu d’ouvrir un hôtel de luxe dans un village médiéval de carte postale sur la Côte d’Azur, ne cherchez pas à réinventer la roue. Donnez aux gens ce qu’ils veulent : de l’histoire, de l’élégance, des meubles anciens et du vin à foison. Voilà les ingrédients du bonheur dans ce château du Haut-de-Cagnes qui vit passer Brigitte Bardot et Greta Garbo, qui fut peint par Renoir et dont les murs, c’est sûr, auraient pas mal de choses à raconter.

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Chateau de la Gaude

Aix-en-Provence, France

Chateau de la Gaude

Ce n’est pas tous les jours qu’un nouvel hôtel de luxe fait son apparition en Provence, et encore moins quand celui-ci se trouve entouré d’un domaine viticole biologique de plusieurs hectares et de jardins soigneusement entretenus. Le domaine du Château de la Gaude n’est pas nouveau, pas plus que la superbe ferme qui préside la propriété, érigée sur une colline aux portes d’Aix-en-Provence. Ce qui est nouveau, en revanche, ce sont les dix-sept chambres et suites du château, réparties entre les différents bâtiments de ce charmant domaine aux allures de village.

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Le Pigonnet

Aix-en-Provence, France

Le Pigonnet

Les paysages français n’ont cessé d’inspirer les plus grands artistes qui leur ont consacré toutes les couleurs de leurs palettes : si les lumières d’Arles sont parvenues à capter le regard de Van Gogh, Monet, lui a été fasciné par la splendeur de son jardin de Giverny où sont nés ses célèbres nénuphars. Quant à Paul Cézanne, c’est à Aix-en-Provence que le peintre a choisi de consacrer sa vie et ses toiles. À l’époque où l’Hôtel Le Pigonnet était encore un domaine privé, muni de son chevalet, l’artiste avait pris l’habitude d’en parcourir les jardins pour immortaliser de son pinceau, un siècle avant les smartphones, les vieux châtaigniers et la montagne Sainte-Victoire.

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Baumanière

Les Baux de Provence, France

Baumanière

Les Baux de Provence, dans le massif des Alpilles, sont l’une des créations les plus spectaculaires de Dame Nature : des falaises d’un blanc de craie, parsemées de bicoques médiévales, qui frappent d’emblée par leur beauté sublime. Et si le spectacle se révèle trop éprouvant, trop usant pour les nerfs, on pourra toujours se retirer au Baumanière, un lieu qui accueille les reines, les rois, les hommes d’état et les stars du cinéma depuis son ouverture en 1945.

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Orion Treehouses

Saint Paul de Vence, France

Orion Treehouses

Saint-Paul-de-Vence est la quintessence du village provençal. Bâti sur un promontoire face à la Méditerranée, il déroule ses remparts tapissés de fleurs, ses ruelles pavées, et ses façades en pierre au-dessus des reliefs couverts de cyprès et d’oliviers. C’est ce cadre enchanteur que l’Orion Treehouses a choisi pour recréer un refuge à la Peter Pan pour grands enfants. Quatre cabanes hissées dans les arbres et au milieu, une piscine. Le tout entièrement écologique. Petit-déjeuner végétarien bio, cours de yoga et programme bien-être (sauna, massage) offrent une version améliorée du Pays imaginaire. La décoration raffinée, les salles de bain modernes et la vue sur Saint-Paul-de-Vence n’auraient sans doute pas déplu aux Enfants perdus.

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Provence

Hôtels à Provence

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