Aix-ceptionnelle

Tournée française : cap sur la plus parisienne des provençales

Bain de soleil et de culture dans les terres azuréennes.

Elle a un charme fou et elle le sait. Les Aixois sont fiers. Fiers de leur ville qui incarne sous toutes ses formes l’élégance française, et qui jouit, tout à la fois, d’influences italiennes et de la douceur méditerranéenne. Imaginez des Parisiens halés, toujours endimanchés, faire leur marché la tête haute sur des places majestueuses.

Mais coquette elle ne l’est pas seulement. Ville des Arts et de l’architecture, elle s’enorgueillit aussi de sa richesse culturelle : Cézanne fut le premier grand à lui tirer le portrait, encore et encore, fasciné par sa lumière toujours changeante. Les musées ne manquent pas, les étudiants non plus. Alors faites comme eux : attablez-vous à une terrasse de café sous un grand peuplier et regardez passer les élégants. Et pour le soir, vous pouvez bien sûr compter sur nos meilleures adresses.

Vieille Ville

 
Vieille Ville

Etablie par les Romains au 2e siècle avant notre ère, Aix s’est embourgeoisée, enrichie aux 17e et 18e siècles de majestueuses demeures aux tons pastel, des hôtels particuliers et des bâtiments publics en pierre à l’architecture raffinée. La ville est réputée pour ses sources thermales, comme en témoigne sa centaine de fontaines. Quartier musée ou décor de cinéma pittoresque, sa vieille ville est un condensé de charme : tournicoti de ruelles pavées et de passages dérobés, succession de petites et grandes places, façades cossues et petites boutiques uniques, entre créateurs, grands designers, bouquinistes, antiquaires, étales gourmands et corps de métier que l’on croyait disparus.

Le cours Mirabeau

 
Le cours Mirabeau

Les hôtels particuliers jalonnent les flancs de cette imposante artère entièrement coiffée de platanes et animée par les terrasses de café. Là aussi, les fontaines s’en donnent à coeur joie, autant de pauses rafraîchissantes. Le cours Mirabeau délimite le nord du cossu quartier Mazarin, quadrilatère cossu conçu par le frère du célèbre cardinal pour la noblesse et les personnalités politiques de la ville. Leurs anciennes demeures promettent une jolie balade.

La Cathédrale St-Sauveur

 
La Cathédrale St-Sauveur

Véritable patchwork de styles architecturaux, cette cathédrale édifiée pour la première fois au Ve siècle a capturé dans sa pierre le passage du temps, à commencer par sa façade. A l’intérieur, les époques romaines, gothiques, baroques cohabitent autour du célèbre triptyque du Buisson ardent

– SHOPPING –

Les marchés

Les marchés

Aix vibre au rythme de ses nombreux marchés. Il faut dire qu’ils la comblent de saveurs, de senteurs et de couleurs gorgées de soleil tout au long de la semaine. Chaque matin, un grand marché aux fruits et légumes investit le pavé lustré de la place Richelme. Le marché aux fleurs, lui, embaume tous les jours la place de la mairie. Quant au grand marché, mêlant alimentation, artisanat, textile et brocante, il s’étire tous les mardis, jeudis et samedis de la place des Prêcheurs au cours Mirabeau en passant par la place Verdun.

Farinoman Fou

 
Farinoman Fou

Cette boulangerie atypique est une étape incontournable pour les amateurs de pain (healthy). Bio et de fabrication artisanale, ses recettes s’inspirent des spécialités du monde, de l’Ardèche à l’Amérique du sud en passant par l’Afrique, mêlant farines, graines, oléagineux et fruits. Des compositions uniques déclinées selon les jours de la semaine. Safran et romarin, chair de courge, pomme et gingembre confit infusent ainsi des miches de toutes formes aux farines de riz, sarrasin ou encore blé ancien. Vous aurez sans doute croqué dedans avant même de quitter la boutique.

Maison Béchard

 
Maison Béchard

Institution aixoise, le fabriquant historique des calissons façonne ces petites douceurs, emblème gastronomique de la ville depuis le 15e siècle, dans son arrière-boutique depuis 1870. Même recette, même savoir-faire artisanal et un goût inimitable : pâte fine d’amande et de melon confit, nappage de glace royale et base de pain azyme. Et pour connaître les secrets de fabrication, direction la fabrique du Roy René, à l’extérieur du centre-ville.

Vint’Age Boutique

 
Vint’Age Boutique

Cette caverne d’Alibaba chic est une adresse bien connue des amatrices/amateurs de griffes de luxe. Parmi ses trouvailles vintage, des pièces uniques signées Chanel, Hermès et autres grandes maisons, entre habillement, accessoires et joaillerie.

– CULTURE –

Atelier Cézanne

Atelier Cézanne

Figure indissociable d’Aix en Provence, l’artiste postimpressionniste Paul Cézanne y a grandi et vécu une partie de sa vie. Fasciné par la beauté de la région, et en particulier celle de la montagne Sainte-Victoire, il en a capturé les riches nuances et les reliefs dansants à travers de nombreuses toiles.

Il a établi son atelier sur la colline des Lauves, du sommet de laquelle il pouvait admirer et peindre à l’envie le célèbre pic provençal – poursuivez votre ascension de l’avenue Paul Cézanne pour aller découvrir ce lieu, baptisé le terrain des peintres, où se retrouvaient de nombreux artistes. C’est dans cet atelier que Cézanne a vécu les trois dernières années de sa vie. Bien qu’aucune toile de l’artiste n’y soit exposée, on y retrouve pratiquement à l’identique son cadre et son atmosphère de travail, gorgés de lumière et de verdure.

On peut également retracer le cours de sa vie en suivant un parcours balisé à travers la ville.

Musée Granet

 
Musée Granet

L’un des premiers musées publics du pays recèle de trésors de la peinture moderne, des Picasso, Monet, Matisse, Klee, Van Gogh et Cézanne bien sûr, exposés entre les murs d’une ancienne chapelle. Peintures, sculptures, pièces d’architecture et objets décoratifs complètent cette riche collection de plus de 12 000 oeuvres.

Hôtel de Caumont

 
Hôtel de Caumont

L’architecture raffinée de ce superbe hôtel particulier du 18e siècle, classé monument historique, mérite le détour. Après avoir hébergé l’aristocratie locale, comme en témoignent ses riches intérieurs, il prête aujourd’hui ses murs à des expositions artistiques. Logé au rez-de-chaussée un café à la décoration Louis XV s’ouvre sur des jardins à la française et célèbre le jazz les soirs d’été.

– GOURMANDISE –

Les Deux Garçons

Les Deux Garçons

À l’origine du nom, deux garçons de café transformés en propriétaires des lieux au 19e. On s’y rend moins pour la qualité du service que pour le pèlerinage sur les traces de Cézanne, Zola, Cocteau ou encore Mauriac, qui y avaient leurs habitudes. Mais il faudra patienter un peu avant de s’y attabler, le café est actuellement en cours de rénovation.

Gallifet Aix en Provence

 
Gallifet

Centre d’art et restaurant, le Gallifet joue sur les deux tableaux. Sa jolie bâtisse héberge des expositions temporaires (visible jusqu’à fin septembre : « habiter la Terre », de l’artiste madrilène Rubén Martín De Lucas) et sa cour intérieure, pleine de quiétude sous les arbres et lampions, offre un cadre bucolique pour savourer des produits de la région (ou issus de son propre potager). Egalement idéal pour une pause rafraîchissante accompagnée d’un café glacé à la fleur d’oranger.

Le Art

 
Le Art

La personnalité artistique d’Aix se lit jusque dans ses assiettes, à commencer par celles du chef Matthieu Dupuis-Baumal qui ose l’association entre saveurs provençales et asiatiques. Une audace renversante dans un décor idyllique, celui du château de la Gaude, quintessence de la luxueuse bastide provençale prolongée par un jardin à la française classé monument historique.

– HÔTELS –

Hôtel Cézanne

Aix-en-Provence

Hôtel Cézanne - boutique hotel in Aix-en-Provence

Tout comme l’artiste, l’hôtel célèbre la beauté de la région. Les tons pastel et matières organiques se déclinent avec raffinement dans les chambres, réveillés par des couleurs pop dans les espaces communs. Une adresse à l’élégance discrète tapie juste au sud du quartier Mazarin.

DÉTAILS & DISPONIBILITÉ

Le Pigonnet

Aix-en-Provence

Makati Shangri-La, Manila - boutique hotel in Aix-en-Provence

Parmi les spots préférés de Paul Cézanne, le jardin de cette ancienne propriété privée d’où il pouvait croquer à l’envie la montagne Sainte-Victoire et l’oasis de sa bastide 18ème. Le domaine est resté intact, les intérieurs de l’hôtel, eux, sont frais et contemporains.

DÉTAILS & DISPONIBILITÉ

Villa La Coste

Aix-en-Provence

Villa La Coste - boutique hotel in Aix-en-Provence

Art, architecture, gastronomie, oenologie, bien-être et hôtellerie, la Villa La Coste est une destination à part entière. Imaginez un ancien corps de ferme du 17ème rajeuni par les designers stars Frank Gehry et Oscar Niemeyer, cerné par un parc, un vignoble bio de plus de 200 hectares et un centre d’art Tadao Ando. C’est déjà beaucoup et pourtant ce n’est pas tout : le spa signé André Fu est une pépite, les villas de véritables royaumes de luxe et le restaurant gastronomique sur l’eau mérite à lui seul le détour.

DÉTAILS & DISPONIBILITÉ