Une Espèce Rare

Les restaurants-hôtels : un genre nouveau

Les restaurants d’hôtels n’ont rien de nouveau. Les restaurants-hôtels, eux, sont d’un tout autre genre. Peu communs, ils suscitent la curiosité et l’intérêt chez tous ceux qui font de l’expérience culinaire un élément central de leurs voyages.

La plupart des hôtels possèdent leur propre restaurant. Et parmi eux, beaucoup surfent sur le succès de leur restaurant, parfois récompensé, plaçant la cuisine au premier plan. À l’inverse, peu de restaurants possèdent leur propre hôtel: il s’agit d’établissements qui étaient à l’origine des restaurants et qui se sont enrichis d’un hébergement ou bien des lieux qui se définissent d’abord comme des restaurants et font de la gastronomie l’élément central de leur identité. C’est un phénomène peu commun. Et les adresses culinaires couplées à des hôtels exceptionnels qui méritent leur place au sein de notre collection sont encore plus rares.

La gastronomie a toujours eu ce pouvoir d’attraction. On est prêt à faire des kilomètres pour un repas, qu’il s’agisse d’une cuisine étoilée ou, plus simplement, de l’expression authentique d’une tradition culinaire régionale. Alors, quand un restaurant suscite suffisamment d’engouement et de curiosité pour s’offrir un hébergement digne de notre sélection, c’est sa façon de dire au monde qu’il vaut à lui seul le pèlerinage.

Ces adresses uniques, comme tous les restaurants, vivent des temps difficiles. On ne sait pas à quoi ressemblera le paysage gastronomique dans un mois ni même dans un an, et à quel point il devra se transformer pour s’adapter à la réalité qui se dessinera après la pandémie. Ce que l’on sait en revanche, c’est que non seulement les restaurants font partie intégrante des voyages et de l’expérience hôtelière, mais ils se trouvent aussi au coeur du lien social et de la vie culturelle des communautés dans le monde entier. Soutenons-les de notre mieux et retrouvons-nous autour de leurs tables dès que possible.

Si vous connaissez d’autres restaurants-hôtels que vous souhaiteriez mettre en lumière, laissez-nous un commentaire ci-dessous.
 

Wm. Mulherin’s Hotel

Philadelphie, Pennsylvanie

Wm. Mulherin’s
 
Wm. Mulherin’s

Cela fait près d’un siècle que le Wm. Mulherin’s Sons, situé dans le quartier de Fishtown à Philadelphie, a cessé son activité de mise en bouteille de whisky. Pendant des décennies, il n’en est resté que le bâtiment du 19e siècle. Jusqu’à ce que celui-ci soit transformé en un formidable restaurant italien dont les pizzas au feu de bois, les pâtes et les cocktails sensationnels ont rapidement séduit les résidents de ce quartier en devenir. Mais pas seulement, puisque la renommée du Wm Mulherin’s s’est étendue bien au-delà des frontières du quartier. Il est alors apparu qu’une poignée de chambres ne serait pas de trop pour accueillir les voyageurs venus de loin pour goûter à sa cuisine.

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Akelarre

Saint-Sébastien, Espagne

Akelarre
 
Akelarre

S’il est déjà bien connu en France et même en Angleterre, le concept de l’hôtel boutique de luxe dédié à un chef reste ici, malgré toute la distinction de la scène gastronomique espagnole, une nouveauté. Mais juste à l’ouest du Monte Igueldo, vous trouverez l’Akelarre, une superbe réalisation architecturale moderne qui ajoute 22 chambres luxueuses et un spa tout équipé au restaurant légendaire de Pedro Subijana.

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Antonello Colonna Resort & Spa

Labico, Italie

Antonello Colonna
 
Antonello Colonna

Si vous êtes un inconditionnel de la cuisine italienne, vous connaissez sans doute le nom d’Antonello Colonna. Le célèbre chef et restaurateur — surnommé un temps “l’anarchiste de la cuisine” — a fait une entrée remarquée dans le milieu gastronomique en 1985 avec la reprise d’une trattoria rustique de Labico, dans les environs de Rome, en provoquant une révolution culinaire à travers ses réinterprétations de recettes traditionnelles. Est né de sa réussite un petit empire, et en 2012 il ouvrit un hôtel de douze chambres, l’Antonello Colonna Resort & Spa, attenant à son célèbre restaurant.

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Auberge du Soleil

Rutherford, Californie

Auberge du Soleil
 
Auberge du Soleil

On vient à l’Auberge du Soleil pour son cadre, un tableau infini de vignes et de champs d’oliviers; on y vient aussi pour son hôtel, empreint d’un luxe subtil et sans prétention; mais on y vient avant tout pour son restaurant, qui parvient à se distinguer même dans la vallée de Napa, une région que beaucoup considèrent comme la capitale culinaire du pays. Le restaurant est apparu le premier. Les chambres sont venues ensuite, comme un argument supplémentaire pour inciter les gourmets à parcourir les derniers kilomètres jusqu’à Rutherford. Aujourd’hui, elles ne font en aucun cas figure de pièces rajoutées.

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Monument Hotel

Barcelone, Espagne

Monument Hotel
 
Monument Hotel

Le Monument est un hôtel élégant qui est venu s’ajouter au Restaurante Lasarte, un établissement étoilé tenu par Martín Berasategui, le chef basque qui rassemble plus d’étoiles que n’importe quel autre chef en Espagne. Le Lasarte est une institution, considérée comme l’une des meilleures tables de Barcelone, et elle dispose aujourd’hui d’un hôtel à la hauteur de sa réputation. Tous deux sont logés dans une majestueuse construction du 19e siècle, sur la Passeig de Gràcia, à seulement quelques minutes à pied d’une poignée de monuments signés Antoni Gaudi, Casa Battló et La Pedrera.

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The Wheatsheaf

Northleach, England

The Wheatsheaf
 
The Wheatsheaf

Les vénérables relais de poste anglais sont les ancêtres des pubs d’aujourd’hui, et le Wheatsheaf Inn, niché à Northleach dans les Cotswolds, est l’archétype de l’auberge traditionnelle idéale, presque utopique, offrant aux voyageurs de quoi se désaltérer, un savoureux repas et une chambre ravissante et confortable pour passer la nuit. La popularité de cette table a poussé ses propriétaires à y ajouter un hébergement.

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Àbac Restaurant Hotel

Barcelone, Espagne

Àbac Restaurant Hotel
 
Àbac Restaurant Hotel

La personnalité culinaire de Barcelone ne se résume plus seulement à ses bars à tapas ouverts bien après que les autres pays soient allés se coucher. Elle est aujourd’hui synonyme d’expérimentations audacieuses, repoussant les limites traditionnelles de la cuisine gastronomique. De cette énergie créative émergent des hôtels comme l’Àbac Restaurant Hotel, des hôtels qui placent leurs restaurants au premier plan. Une démarche que l’on ne peut qu’encourager, surtout quand sa cuisine, menée par le chef Jordi Cruz, brille d’une étoile Michelin. Un restaurant de ce calibre ne dépend pas de sa branche hôtelière, et son adresse légèrement en retrait contribue au caractère intimiste et exclusif de son atmosphère.

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Atrio Restaurante Hotel

Cáceres, Espagne

Atrio Restaurante Hotel
 
Atrio Restaurante Hotel

L’Atrio choisit lui aussi de se présenter d’abord comme un restaurant, comme l’indique clairement son nom. Car même sans sa jolie moitié hôtelière, le restaurant mériterait à lui seul le détour. Tiré à quatre épingles – nappes blanches, serveurs élégants, et clientèle de même facture – il va magnifiquement de pair avec un hôtel d’une délicieuse tranquillité, à l’architecture saisissante et dont les quatorze chambres modernes et épurées ont été magistralement intégrées à la façade en pierre d’une construction beaucoup plus ancienne de la ville fortifiée de Cáceres, en Estrémadure.

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Weber’s Boutique Hotel

Ann Arbor, Michigan

Weber’s
 
Weber’s

Difficile de croire, à première vue, que cet établissement familial opère depuis 1969. On comprend alors tout de suite que ce n’est pas le genre d’hôtel à se reposer sur ses lauriers. Créé le premier, le restaurant est un steak house chic qui sert du homard sur un air de piano. Et il n’a presque pas changé depuis sa création, ce qui lui confère un savoureux parfum anachroniste comparé à son hôtel, on ne peut plus moderne.

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White Barn Inn

Kennebunkport, Maine

White Barn Inn
 
White Barn Inn

La ville de Kennebunkport possède un joli nombre de très bons restaurants, mais aucun ne peut rivaliser avec celui du White Barn. Logé dans une grange tapissée de bois blanc et vieille de 140 ans, il est la pièce maîtresse de l’hôtel. De renommée internationale, il est sans doute le meilleur restaurant de toute la Nouvelle-Angleterre; la liste de ses prix culinaires est d’ailleurs trop longue pour être citée. Disons simplement que son dîner contribue largement à faire de ce complexe rustique et intimiste l’un des plus beaux hôtels de campagne du pays.

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