La Crème Anglaise

L'Angleterre dévoile ses plus beaux hôtels de campagne

Détenue par les maisons de campagne les plus raffinées d’Angleterre, cette recette battue et rebattue pendant des siècles se compose d’un mélange incomparable de confort, de service et de relaxation. Une association de saveurs qui nous transporte jusqu’aux origines de l’hôtellerie moderne.

On m’a récemment demandé quel était mon style d’hôtel favori. Question hautement difficile ! Ce qu’il y a de mieux avec les hôtels boutiques c’est justement leur diversité. Mais vous ne vous contenterez certainement pas de cette réponse… Alors voilà : je dois avouer avoir eu ces derniers temps un petit faible pour l’Angleterre et ses hôtels de campagne.

J’ai plutôt tendance à préférer les hôtels au style moderne et épuré, mais je suis aussi un mordu d’histoire. Il m’arrive ainsi d’aller jouer au golf sur les îles Vierges britanniques dont les parcours, vieux de plusieurs siècles, ont davantage été façonnés par la nature que par la main de l’homme — ils épousent le relief et se fondent au paysage comme s’ils avaient toujours fait partie du décor. Il en va de même pour les hôtels ci-dessous. Ils semblent avoir été bâtis naturellement, sans effort, garantissant confort et intimité, avec un niveau de luxe et de service parfaitement dosé.

Ils offrent juste ce qu’il faut, rien de plus, rien de moins. Jugez par vous-même…
 

The Wheatsheaf Inn

Northleach, Cotswolds

The Wheatsheaf Inn- boutique hotel in Northleach

Les coaching inn anglais sont les ancêtres des auberges-restaurants (pubs) d’aujourd’hui, et le Wheatsheaf est ce qui se rapproche le plus de cette halte traditionnelle, l’incarnation idéale d’un lieu accueillant où boire un coup, manger un bout et disposer d’une jolie chambre confortable pour passer la nuit (avec en plus des services en rien traditionnels comme un spa installé dans le jardin et des sorties chasse et pêche).

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Belmond Le Manoir aux Quat’Saisons

Great Milton, Oxfordshire

Belmond Le Manoir aux Quat'Saisons - boutique hotel in Great Milton

Il faut emprunter un petit chemin encadré de pelouses, de petites haies et de dauphinelles pour atteindre cet ancien manoir du 15e siècle au teint couleur miel. Dans l’air humide flotte un parfum d’hortensia et à l’intérieur, des coussins en chintz réchauffent un lobby tapissé de sol en pierre, cheminées et plafonds striés de poutres. On ne pourrait faire plus anglais, excepté peut-être la nationalité du propriétaire des lieux, le chef français doublement étoilé au guide Michelin Raymond Blanc.

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Grove Lodge

Bath, Somerset

Grove Lodge - boutique hotel in Bath

Bath est connue pour ses sources chaudes et pour avoir servi de décor à quelques-uns des romans de Jane Austen, en plus d’y avoir accueilli l’auteure de 1801 à 1806. On ose penser que Jane Austen — elle-même de caractère facile et indépendante — aurait aimé le Grove Lodge. L’hôtel n’abrite que trois suites. Conçues comme des appartements, toutes sont agrémentées d’un salon et de vues sur le jardin mais chacune est décorée dans un style différent.

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The Old Quay House

Fowey, Cornwall

The Old Quay House - boutique hotel in Fowey

Perché au bord de l’eau, surveillant la balade des bateaux dans un calme presque religieux, The Old Quay est le lieu reposant par excellence. Quelques-unes des chambres admirent, depuis leurs balcons, l’estuaire. Même point de mire pour le restaurant et la terrasse de l’hôtel depuis laquelle les résidents peuvent s’entretenir avec la rivière, sous une légère brise. À l’intérieur, un salon cosy se tient prêt à vous réchauffer avec son feu de cheminée.

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The White Horse

Dorking, Surrey

The White Horse - boutique hotel in Dorking

Chaque ville, village et hameau d’Angleterre semble abriter son propre Cheval Blanc. Mais seul celui de Dorking, auberge héritée de l’ère Victorienne, peut se targuer d’avoir hébergé Charles Dickens alors qu’il rédigeait une partie de ses Papiers posthumes. C’est également le seul à avoir été récemment rénové à hauteur de plus de 4 millions d’euros pour exhiber une modernité que même Dickens n’aurait pu imaginer.

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The Crazy Bear

Beaconsfield, Buckinghamshire

The Crazy Bear - boutique hotel in Beaconsfield

Si vous êtes prêt à faire l’expérience d’une tout autre atmosphère à seulement vingt petites minutes de Londres, The Crazy Bear est pour vous. Son extraordinaire opulence vous plonge dans un monde fantastique habillé de velours et de dorures, de cuir et de fourrure ; une pure explosion de luxe dans le cadre incongru d’une auberge du 15e siècle à Beaconsfield, le bourg paisible du Buckinghamshire.

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No 131

Cheltenham, Cotswolds

No 131 - boutique hotel in Cheltenham

La ville quelque peu endormie de Cheltenham, située dans les collines de Cotswolds, n’est sans doute pas la première destination qui vous viendrait à l’esprit à l’évocation d’un hôtel boutique attrayant et fier de ses charmes. C’est pourtant ce qui se cache au N°131 derrière la façade d’une imposante villa géorgienne érigée face aux Jardins Impériaux de la ville. Autrefois à l’abandon, elle a été rachetée par les hôteliers Sam et Georgie Pearman qui l’ont soigneusement restaurée pendant plusieurs années.

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No 38 The Park

Cheltenham, Cotswolds

No 38 The Park - boutique hotel in Cheltenham

Le groupe hôtelier Lucky Onion de Georgie et Sam Pearman a marqué la région des Cotswolds et du Gloucestershire par son sens de l’hospitalité quelque peu hybride : le chic d’un hôtel boutique aux accents urbains allié au confort d’une maison de campagne traditionnelle. Le No. 38 The Park est la deuxième création du duo à Cheltenham, une version un brin plus tranquille et intimiste aménagée dans une maison de ville de style Régence, à quelques minutes à pied du centre-ville.

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Langshott Manor Hotel

Horley, Surrey

Langshott Manor Hotel - boutique hotel in Horley

Bien qu’il ne s’agisse pas d’un hôtel de campagne au sens strict du terme — la ville d’Horley s’est développée autour de ses quelques 12000m2 de terrain — il règne au Langshott Manor, un manoir du 16e siècle, une véritable atmosphère de maison de campagne. L’architecture élisabéthaine contribue sans nul doute à cette atmosphère calme et paisible. Ses plafonds quadrillés de poutres, ses fenêtres à croisillons et ses lourdes portes garantissent l’intimité (et un sommeil profond).

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The Idle Rocks

St Mawes, Cornwall

The Idle Rocks - boutique hotel in St Mawes

Le comté des Cornouailles a bien changé depuis son apparition dans la série britannique des années 70 Fawlty Towers avec ses hôtels à l’abandon et ses fronts de mer délabrés. Le village côtier de St Mawes est même devenu une destination glamour. Fraîchement rénové, l’hôtel Idle Rocks qui préside depuis bien longtemps ce port pittoresque de sa façade blanchie à la chaux constitue une raison supplémentaire de venir jusqu’ici.

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Bailiffscourt Hotel & Spa

Climping, West Sussex

Bailiffscourt Hotel & Spa - boutique hotel in Climping

Si l’on se lançait aujourd’hui dans la construction d’une maison de maître qui imiterait le style médiéval, le résultat pourrait s’avérer rétrograde. Mais une telle bâtisse réalisée dans les années 30 a eu suffisamment de temps pour se bonifier et écrire sa propre histoire. D’un point de vue architectural, elle a bien sûr l’avantage d’avoir été conçue à partir de pierres et de bois datant de l’époque médiévale. Et côté atmosphère, le Bailiffscourt Hotel & Spa peut se targuer d’avoir reçu sous son toit quelques-unes des plus grandes célébrités du pays.

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