La Highway 1 sous un nouveau jour

À la découverte des hôtels de la côte Californienne

La palette esthétique de la Californie est si riche qu’on ne se lassera jamais d’y retourner, encore et encore. Il existe peu d’endroits sur terre empreints d’une telle diversité naturelle, culturelle et architecturale contenue en un seul filament côtier. Si vous ne deviez arpenter qu’une route californienne, ce serait la Highway 1. Épousant la côte tel un serpent se faufilant sur la cime du continent, elle est le plus beau moyen d’explorer les trésors inépuisables du Golden State — en Partieiculier si vous êtes amateur d’hôtels.

Vous n’aurez aucun mal à trouver de superbes aires de repos pour vous dégourdir les jambes, à commencer par les hébergements suivants. Ils se trouvent tous non loin du célèbre ruban d’asphalte et, plus important encore, à quelques enjambées seulement de l’océan.
 

Partie 1: Les Plages

De Laguna à Venice

 
L’extrémité sud de la Californie State Route 1 se trouve à Dana Point, sur le littoral à environ une heure au nord de San Diego, c’est donc là que débute notre périple. Ce segment qui se prolonge jusqu’à Los Angeles est colonisé par les plages paradisiaques comma celle de Laguna et les hôtels dont le Casa Laguna Hotel & Spa, un établissement réservé aux adultes qui cherche à recréer l’atmosphère tranquille d’une ville qui servait autrefois de refuge aux artistes. Un peu plus loin sur la côte, c’est une atmosphère radicalement différente qui prédomine au Paséa Hotel & Spa d’Huntington Beach. Celui-ci préfère à l’humble quête architecturale de son voisin le chic de la Californie du Sud comme l’illustrent son allure rutilante et sa liste de services longue comme le bras.

Si vous avez envie de quelque chose de plus spectaculaire encore pour débuter votre aventure, le Terranea Resort à Rancho Palos Verdes s’étend sur plus de 40 hectares de péninsule, cerné sur ses flancs par l’océan, et décoré de vues sur l’île de Santa Catalina qui comptent parmi les plus belles du continent. À l’inverse, si vous décidez de pousser le moteur jusqu’à Los Angeles, l’atmosphère urbaine de la plage de Venice se présentera comme un joli contraste. Elle s’apprécie le mieux dans le cadre bohémien, mais sans fioriture, tendance, mais sans prétention du Rose Hotel.
 

Casa Laguna Hotel & Spa

Laguna Beach, Californie

Casa Laguna Hotel & Spa - boutique hotel in Laguna Beach

Détails & Disponibilité

Paséa Hotel & Spa

Huntington Beach, Californie

Paséa Hotel & Spa - boutique hotel in Huntington Beach

Détails & Disponibilité

Terranea Resort

Rancho Palos Verdes, Californie

Terranea Resort - boutique hotel in Rancho Palos Verdes

Détails & Disponibilité

The Rose Hotel

Venice Beach, Californie

The Rose Hotel - boutique hotel in Venice Beach

Détails & Disponibilité

Partie 2: D’une sainte à l’autre

De Santa Monica à Santa Barbara

 
Si Venice vous semble trop décalée ou anticonformiste, sa voisine Santa Monica mérite de s’y attarder. Avant de quitter la région de Los Angeles pour des environs moins embouteillés, il serait dommage de ne pas s’arrêter, au moins pour une nuit – ou une semaine – au Palihouse Santa Monica. Ce chef-d’œuvre architectural de 1927 au style Renaissance méditerranéenne a été modernisé pour garantir le confort de ses résidents longue durée et incorporer la patte du groupe Pali à travers des intérieurs à la fois élégants et confortables que vous aurez très certainement envie de reproduire chez vous.

Quand la silhouette de la ville se dessine dans votre rétroviseur, cela signifie probablement que vous êtes arrivé à Malibu. Et si vous êtes à Malibu, votre meilleure option en matière d’hôtel boutique sophistiqué et emprunt du rythme décontracté de la ville est le The Native Hotel. Établie en 1947, cette cachette épurée a abrité quelques noms parmi les plus connus comme James Dean et Marilyn Monroe. Récemment repensée, elle dévoile aujourd’hui ses charmes discrets aux mortels modernes. Et en parlant d’âge d’or, l’Hotel Milo de Santa Barbara offre lui une vision idéalisée de l’enclave sablée californienne : à la fois calme, tranquille et sans prétention, bercé de palmiers et de villas au style andalou.
 

Palihouse Santa Monica

Santa Monica, Californie

Palihouse Santa Monica - boutique hotel in Santa Monica

Détails & Disponibilité

The Native Hotel

Malibu, Californie

The Native - boutique hotel in Malibu

Détails & Disponibilité

Hotel Milo

Santa Barbara, Californie

Hotel Milo - boutique hotel in Santa Barbara

Détails & Disponibilité

Partie 3: Trésors nationaux

De Cambria à Big Sur

 
L’atmosphère de la Côte Centrale californienne est bien différente de celle que procurent les demeures bordées par l’océan et les bungalows de plage luxueux de la Californie du Sud. Ici, les constructions en front de mer n’ont pas toutes été chassées par les résidences privées, et la beauté du paysage est davantage rurale et paisible. On se tient là sur le seuil de l’une des parcelles côtières les plus enivrantes de la planète. C’est aussi là que l’on s’attendrait à trouver un hôtel comme le Cambria Beach Lodge : son nom illustre l’ambiance détendue d’une maison de plage, et ses propriétaires revendiquent fièrement détenir l’un des derniers segments balnéaires encore préservés du centre de la Californie.

On est seulement à mi-chemin et notre tour d’horizon atteint déjà son apogée : la route vers Big Sur nous apparaît comme une révélation divine et on découvre déjà le paradis en passant les portes du Post Ranch Inn. On pourrait chanter sur des kilomètres de lignes digitales les louanges de cet hôtel au design extraordinaire et aux vues grandioses lancées en bord de falaise, et ce serait amplement mérité. Un brin plus rustique, mais pas moins splendide, le Ventana Big Sur poursuit quant à lui sur sa lancée : pionnier de l’hôtellerie de luxe dans la région, il sait comment dorloter ses visiteurs. Dans un souci d’harmonie, on ajoutera que l’écrivain Lawrence A. Spector a fondé l’hôtel grâce aux profits engendrés par le film Easy Rider. On n’aurait pas pu trouver mieux !
 

Cambria Beach Lodge

Cambria, Californie

Cambria Beach Lodge - boutique hotel in Cambria

Détails & Disponibilité

Post Ranch Inn

Big Sur, Californie

Post Ranch Inn - boutique hotel in Big Sur

Détails & Disponibilité

Ventana Big Sur

Big Sur, Californie

Ventana Big Sur - boutique hotel in Big Sur

Détails & Disponibilité

Partie 4: Baies paradisiaques

De Monterey à Sausalito

 
À ce stade de votre périple, alors que vous quittez les environs relativement sauvages de Big Sur, on ne vous reprochera pas de vouloir goûter à un luxe légèrement plus métropolitain. Allez donc saluer le Monterey Plaza Hotel, la grande dame de Monterey Bay et joyau du quartier historique de Cannery Row dressé au cœur de la ville. Si vous êtes plus dans l’esprit surf/skate de Santa Cruz vous trouverez certainement le Dream Inn’s à votre goût avec son design rétrochic inspiré des années 50 et sa situation les pieds dans le sable, à l’ouest de la promenade.

Tandis que l’on se rapproche de la bouillonnante baie de San Francisco, il est encore temps de s’arrêter pour profiter du calme de la côte, de ses plaisirs décontractés et de l’ambiance maison de plage du Beach House Half Moon Bay. Après une matinée passée à dompter les vagues de Mavericks, détendez-vous devant un feu de cheminée allumé dans votre chambre ou régalez-vous du spectacle extraordinaire qu’offre le coucher de soleil depuis votre balcon. Si vous avez plutôt envie d’embrasser du regard la ville de San Francisco, le Cavallo Point Lodge a hérité d’un point de vue privilégié de l’autre côté de la baie. Déposée dans le parc Marin Headlands, cette collection de maisons restaurées s’accompagne d’un panorama incomparable sur les hauteurs de la ville.
 

Monterey Plaza Hotel

Monterey, Californie

Monterey Plaza Hotel - boutique hotel in Monterey

Détails & Disponibilité

Dream Inn

Santa Cruz, Californie

Dream Inn - boutique hotel in Santa Cruz

Détails & Disponibilité

Beach House Half Moon Bay

Half Moon Bay, Californie

Beach House Half Moon Bay - boutique hotel in Half Moon Bay

Détails & Disponibilité

Cavallo Point Lodge

Sausalito, Californie

Cavallo Point Lodge - boutique hotel in Sausalito

Détails & Disponibilité

Partie 5: Mère Nature

De Sonoma à Mendocino

 
Certains affirment — y compris le patron de Tablet — que la qualité de vie dans les régions du nord de la Californie telles que Napa, Sonoma et Mendocino serait l’une des meilleures au monde. Si vous êtes d’accord avec cela et que vous souhaitez faire l’expérience de cette dolce vita californienne sans perdre des yeux l’océan tout en gardant San Francisco à portée de main, alors l’offre abondante d’hébergements, d’activités et de vie sauvage côtière du Bodega Bay Lodge est faite pour vous. Et si malgré cela vous vous ennuyez, on ne peut plus rien faire pour vous.

Plus au nord sur la côte et encore plus en marge de la civilisation, le Timber Cove Resort abandonne tout privilège de vie urbaine. Bâti en pierre et en bois de séquoia, cet hôtel devait servir à l’origine de lieu de méditation. Récemment retapé, il se veut désormais plus rustique-chic que rustique, bien que le réseau téléphonique y reste délicieusement sporadique. Enfin, à deux heures de là sur une route à couper le souffle on atteint notre destination finale, la plus septentrionale aussi, et qui porte le nom d’Heritage House. Cet hôtel intemporel accueille des voyageurs depuis plus de 100 ans — ce qui n’a rien de surprenant quand on sait que ce joyau pittoresque occupe 15 hectares de côte sauvage accrochés au sommet d’une falaise et qu’il se situe à seulement quelques minutes en voiture du village victorien de Mendocino.
 

Bodega Bay Lodge

Bodega Bay, Californie

Bodega Bay Lodge - boutique hotel in Bodega Bay

Détails & Disponibilité

Timber Cove Resort

Jenner, Californie

Timber Cove Resort - boutique hotel in Jenner

Détails & Disponibilité

Heritage House Resort

Little River, Californie

Heritage House Resort - boutique hotel in Little River

Détails & Disponibilité

— Récit de Mark Fedeli