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La capitale néerlandaise est en fleurs

C‘est une destination incontournable en Europe, et pour cause : Amsterdam n’est pas une ville mais plusieurs à la fois, aussi attractive pour les passionnés d’histoire que pour les modeuses, les fous du vélo, les fans de design et les explorateurs urbains. Si ce n’est pour son offre hôtelière unique et variée, pourquoi avons-nous choisi de faire étape aujourd’hui dans cette capitale qui ne cesse de séduire ? Trois mots : saison des tulipes.

amsterdam

Amsterdam

Histoire et culture

Amsterdam est une ville plutôt récente pour la Hollande – sa création remonte au 14ème siècle “seulement” – et est notamment connue pour son cosmopolitisme, cultivant une atmosphère de tolérance religieuse et intellectuelle. Elle a non seulement survécu à la Deuxième Guerre Mondiale mais elle a aussi hérité dans son sillage d’un centre ville florissant, d’équipements publics modernisés et d’un plan de grande envergure pour réhabiliter les quartiers à l’économie atone. Il n’est donc pas très surprenant de rencontrer aujourd’hui des Amstellodamois habités par un mélange de ténacité, de fierté et de scepticisme et désireux de profiter de la vie sans retenue.

amsterdam

Les canaux

Plan et architecture

Il suffit d’une simple promenade à travers la capitale pour en saisir la richesse historique, notamment grâce à la splendeur architecturale qui habille la vieille ville de ses styles variés, de la renaissance flamande au néo-gothique en passant par le baroque. En terme d’urbanisme, Amsterdam est un exemple de réussite, offrant à la densité de sa population de nombreux espaces verts et ouverts qui leur permettent de respirer. Et son célèbre réseau de 165 canaux, divisant la ville en 90 îles reliées par 1200 ponts, n’y est pas pour rien. Amsterdam-Centre comprend le centre historique de la ville et ses environs immédiats contenus à l’intérieur du Grachtengordel (la « ceinture de canaux »). Passé le quartier des musées au sud, en glissant de De Pijp à Amsterdam-Zuid, on quitte peu à peu l’agitation bohème pour les costumes cravates du cœur financier. Dans Amsterdam-West les rues se font de plus en plus cossues de Oud à Nieuw (du vieux quartier au nouveau), comme on pouvait s’y attendre, tandis que le redéveloppement urbain a fait d’Amsterdam-Oost une pépinière de tendances, aussi bien culinaires qu’architecturales.

Keukenhof

Parc Keukenhof (Crédit photo : Keukenhof)

L’itinéraire idéal ?

Le « now » de Be Here Now ? Le printemps fleuri évidemment, et pour cela quel plus beau lieu que l’authentique et immense Keukenhof sans doute le plus beau parc floral au monde avec ses quelques 800 variétés de tulipes. Et parce que l’homme ne peut vivre exclusivement de fleurs, arrêtez-vous chez De Kas le parangon du concept « de la ferme à la table », installé au cœur d’une serre – on ne pourrait pas plus approprié. Ou bien essayez la version DIY ( Do It Yourself ) en parcourant l’un des fameux marchés en plein air de la ville, suivi d’un pique-nique sur les vastes et luxuriantes pelouses de Vondelpark.

Conseils de pro

N’oubliez pas de garder un peu de temps pour bruin café – local, historique et éclairé à la bougie, parfait pour une bière mousseuse ou un chocolat chaud ; Cafe ’t Smalle fera aussi très bien l’affaire. NB : le « café » néerlandais correspond à peu de choses près au pub anglais, servant du café, une cuisine locale et différents types d’alcools, idéal pour celui qui aime prendre un petit verre dans la journée, pour les adeptes de l’happy-hour ou toute personne qui souhaiterait goûter augezelligheid, l’atmosphère sociale à la néerlandaise.

On recommande en particulier le Jordaan pour ses restaurants haut de gamme, ses boutiques et ses galeries. Et que serait un séjour en Hollande sans un arrêt chez De Gooyer, le plus grand moulin en bois du pays, idéalement situé à côté de l’incroyable brasserie Brouwerij ’t IJ.

Les hôtels

Il y en a beaucoup, et on les aime sans modération. Cela étant dit, il ne vous reste plus qu’à réserver.

Zoku Amsterdam - boutique hotel in Amsterdam
Centrum
Zoku Amsterdam

Avec le canal se faufilant sous vos fenêtres, vous aurez un accès direct à la topographie charmante et intemporelle de la ville. Vélos en location et kits de réparation dans votre chambre vous poussent gentiment à découvrir la capitale en deux roues. Les suites signature incorporent sans effort œuvres d’art et mobilier antique dignes d’un musée à des intérieurs à la fois excentriques et confortables. C’est le meilleur d’Amsterdam dans un petit espace bien rangé.

Détails & Disponibilité

Pulitzer Amsterdam - boutique hotel in Amsterdam
Centrum
Pulitzer Amsterdam

Bien sûr, nombre d’entre nous ne se limitent pas au design néerlandais traditionnel; coupes droites, précision géométrique et mobilier de caractère méritent aussi leur part du gâteau. Indiscutablement contemporain tout en étant ancré dans l’héritage artisanal et architectural de la ville, Canal Houses réunit à lui seul deux écoles hollandaises qui semblaient pourtant opposées. C’est bien la preuve, et une jolie, que le charme ne disparaît pas avec la modernisation.

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Canal House - boutique hotel in Amsterdam
Centrum
Canal House

Bien sûr, nombre d’entre nous ne se limitent pas au design néerlandais traditionnel; coupes droites, précision géométrique et mobilier de caractère méritent aussi leur part du gâteau. Indiscutablement contemporain tout en étant ancré dans l’héritage artisanal et architectural de la ville, Canal Houses réunit à lui seul deux écoles hollandaises qui semblaient pourtant opposées. C’est bien la preuve, et une jolie, que le charme ne disparaît pas avec la modernisation.

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Volkshotel - boutique hotel in Amsterdam
Amsterdam East
Volkshotel

Le bâtiment des anciens quartiers généraux du journal Volkskrant, affectueusement surnommé « Le Cygne Blanc », accueille aujourd’hui des volks (« personnes ») de tous horizons entre ses murs ouverts délicieusement teintés de la culture mod. C’est un hôtel aux contrastes réussis, associant habilement hébergement, espace de travail pour entrepreneurs et sanctuaire culinaire, tout cela rassemblé sous le même toit et le même design associant béton et imprimés de journaux inspiré par l’histoire du bâtiment. Une excellente raison de s’en faire sa propre idée : pourquoi ne pas terminer un coup de fil professionnel sur un air de musique classique dans le sous-sol du bâtiment ou en allant faire trempette dans le jacuzzi installé sur le toit ?

Détails & Disponibilité

Lloyd Hotel - boutique hotel in Amsterdam
Amsterdam East
Lloyd Hotel

La transformation des espaces est un processus architectural majeur à Amsterdam, et Lloyd ne pourrait mieux l’incarner : ancienne prison, aujourd’hui monument historique, et fascinant contrepoint aux façades colorées des Docks de l’Est, il a toute sa place dans une ville qui encourage les nouvelles tendances comme elle protège les traditions. Des chambres variées accueillent tout type de visiteurs, de l’homme d’affaires aventureux à la rock star solitaire. Chacun appréciera leurs aménagements ingénieux et bien calibrés, misant sur l’ambiance quelque soit la taille de la chambre.

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Sir Adam Hotel - boutique hotel in Weligama Bay
Amsterdam North
Sir Adam Hotel

Et maintenant, quelque chose de complètement différent : Sir Adam – show man accompli, créateur de tendances et surtout figure de proue imaginaire de l’avant-poste SIR à Amsterdam – réside désormais dans la tour A’DAM, un logement de huit étages dans le quartier bourgeonnant d’Overhoeks. C’est une anomalie verticale pour Amsterdam, mais considérant les vues qu’elle offre cela ne devrait pas vous importuner ; Regardez ensuite vers l’intérieur où vous trouverez une figure emblématique de l’esthétique industriel chic qui s’associe parfaitement avec l’air bouillonnant des boîtes de nuit et galeries du rez-de-chaussée.

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Hotel de Hallen - boutique hotel in Amsterdam
Amsterdam West
Hotel de Hallen

Des quartiers d’Amsterdam, Oud-West n’est pas à la traine comme en atteste la transformation de cette station de tram datant de 1901 – est-ce que cela pourrait être plus pittoresque ? Bien sûr. The Jordaan a peut-être une réputation d’expat mais on ne peut nier l’attractivité de l’hôtel De Hallen avec son mélange urbain de briques, d’acier, de verre et de béton. Et si cela n’était pas suffisamment séduisant, Foodhallen et ses étalages de mets raffinés, très instagramogéniques, devrait finir par vous convaincre.

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The Dylan Amsterdam - boutique hotel in Amsterdam
The Canal Belt
The Dylan Amsterdam

Avec ses textures rustiques et son jardin verdoyant que vient adoucir une juste dose de fantaisie The Dylan est l’incarnation de l’équilibre parfait galvanisé par une situation géographique idéale au cœur de la Canal Belt. Votre grand-mère, votre mère et vous lui trouverez chacune un petit quelque chose d’irrésistible, et vous aurez toutes raison. Ne manquez par le dîner chez Vinkeles, la gastronomie française récompensée d’une étoile Michelin servie dans les profondeurs d’une salle à manger hors norme.

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Conservatorium Hotel Amsterdam - boutique hotel in Amsterdam
Museumplein & Vondelpark
Conservatorium Hotel Amsterdam

Et c’est littéralement ce qu’il désigne : le lieu abritait autrefois le Sweelinck Conservatorium et bien qu’il fut entre-temps rénové, les vastes espaces publics d’origine et les immenses fenêtres continuent à nous inspirer tout autant. C’est comme une soirée pyjama, sauf que vous ne pouvez évidemment pas rester dormir dans un musée mais c’est ce que vous trouverez de plus proche.

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Private Mansions - boutique hotel in Weligama Bay
The Old Center
Private Mansions

Et pour faire taire toutes les critiques selon lesquelles Amsterdam aurait perdu son âme vibrante et éclectique, il suffit de jeter un œil aux intérieurs lyriques de Private Mansions. Il n’est pas difficile d’imaginer que ces murs empreints de caractère renfermaient autrefois un couvent du 15ème, bien que le dénivelé puisse être agréablement déroutant. N’ayez pas peur de fermer les yeux, ce lieu merveilleux ne s’envolera pas.

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