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Faites de votre prochain voyage une aventure œnologique

Bienvenus dans notre nouvelle série “Ici et Maintenant”, consacrée chaque mois à la découverte d’une nouvelle destination qui, selon nous, méritera de figurer sur votre liste de voyages. Notre premier épisode vous emmène aujourd’hui en Argentine dans la province viticole de Mendoza, un coin où les paysages hors du commun, l’extraordinaire qualité de vie et le climat particulièrement propice à la vigne – sans parler de ses fabuleux hôtels – s’associent pour offrir à ses visiteurs une expérience inoubliable.

Casa De Uco - boutique hotel in Mendoza

Vue sur les vignobles

Terre et Climat

Mendoza doit son succès fulgurant dans le monde du vin à la fusion de plusieurs éléments favorables : la fonte des sommets enneigés qui vient hydrater le sol rocheux et semi-aride des contreforts est des Andes. Son altitude, dépassant les 900 mètres, offre aussi aux vignes des journées très ensoleillées et des nuits fraîches. Cette alternance quotidienne génère ainsi le parfait raisin: une maturation lente, un concentré de saveurs et une qualité consistante d’année en année.

Histoire

C’est cet équilibre particulièrement convoité qui fait le succès du Malbec, cépage vedette de Mendoza qui s’est affranchi d’une production strictement nationale aux 19ème et 20ème siècles pour atteindre au cours des dernières décennies une renommée internationale. Avant cela, les colons espagnols ont travaillé la terre pendant des siècles, cultivant une grande variété de fruits, dont le raisin, pour en faire commerce dans des zones plus peuplées. L’arrivée du chemin de fer et la vague d’immigrants européens ont fourni à cette industrie naissante un savoir-faire et une main d’œuvre qui lui a permis de se faire une place dans le monde.

The Vines Resort & Spa - boutique hotel in Mendoza

La fabrication du vin

Pourquoi y aller ?

On compte aujourd’hui ici plus d’un millier d’entreprises viticoles en activité. Dans l’histoire récente, l’économie post récession a été propice à l’installation de nombreux producteurs; les maisons viticoles bien tenues et auréolées de prix ont ainsi dû se partager le marché avec de jeunes producteurs écolos tournés vers l’avenir, et une génération de viticulteurs attachés à leur héritage. Flairant la tendance, les vétérans de l’hospitalité ont surfé sur cette nouvelle vague vigneronne en érigeant, dans la capitale et ses alentours, des établissements tournés vers le vin, transformant la région de Mendoza en un Far West vinicole incontesté.

Comment s’y rendre et conseils aux voyageurs

Vous arriverez certainement de Santiago ou de Buenos Aires par l’aéroport Francisco Gabrielli, situé juste au nord de la ville de Mendoza. Chacune saison a son charme, mais on vous conseille de venir au printemps ou en automne pour éviter des températures trop rudes – et découvrir par vous-mêmes la fabrication du vin. Conducteurs, vous ne trouverez ici que des voitures à la conduite manuelle et peu de panneaux de signalisation, ce sera l’occasion pour les adeptes du vélo ou de la randonnée de faire un peu mieux connaissance avec le paysage.

Les hôtels

Seriez-vous surpris si on vous disait que Mendoza abrite justement quelques-uns des fabuleux hôtels Tablet ?

The Vines Resort & Spa - boutique hotel in Tunuyan
Tunuyan
The Vines Resort & Spa

Certes, le Vines est à une heure et demi de route de Mendoza, mais c’est aussi un havre de paix et de luxe isolé, courant sur plus de 600 hectares largement recouverts de parcelles gérées par des producteurs indépendants. La gastronomie – signée par le génie de la flamme nue Francis Mallmann – s’accorde comme par miracle aux flots corsés de la région, et il ne s’agit là que de l’association la plus évidente. Le spa de l’établissement s’intègre très bien avant ou après une dégustation de Malbec, avant ou après un cours d’équitation prodigué par des fermiers locaux patients. Mais pour en revenir à notre sujet: oui, il y a bien des ateliers pratiques de fabrication du vin qui reviennent sur chaque étape du processus, et oui vous pouvez vous inscrire dès maintenant.

Algodon Wine Estates - boutique hotel in San Rafael
San Rafael
Algodon Wine Estates

tiraillé entre son terrain de golf et ses vignes – à la réflexion, on se dit que ces activités ne sont pas si différentes puisqu’elles invitent toutes deux à méditer sur la nature savoureuse du paysage. Quoi qu’il en soit, ce que l’on aime dans ce genre de villa, c’est son rythme tranquille; rien n’est imposé, tout est envisageable. À accompagner d’une bouteille de vin bien sûr, sans parler des discussions amusantes et des cheminées en pierres qui vont avec. En mettant l’accent sur le bio et la protection de l’environnement, les visites, dégustations et séminaires valent le détour. Même les produits pour le bain offrent un « traitement par le vin » – quoi qu’un verre de vin et un bain moussant ont toujours fait figure de thérapie pour nous.

Casa De Uco - boutique hotel in Tunuyan
Tunuyan
Casa De Uco

Les novices sont aussi les bienvenus à Mendoza; le caractère élégant et tendance de Casa de Uco se reflète parfaitement dans son design net et précis, dans ses équipements de pointe et ses techniques de vinification. Celles-ci mettent à profit l’expertise de spécialistes du vin et témoignent d’une approche bien pensée et sophistiquée de son commerce. L’esthétique moderne de l’établissement fonctionne d’autant plus qu’elle contraste avec les méthodes traditionnelles de ses voisins, et ajoute au paysage des grandes maisons vinicoles de Mendoza une pointe de nouveauté et d’impertinence. La preuve est dans la bouteille bien sûr, mais à Casa de Uco on la retrouve aussi dans sa géométrie, ses panneaux de verre, ses blocs de béton et ses vues inégalables.

Cavas Wine Lodge - boutique hotel in Mendoza
Mendoza
Cavas Wine Lodge

Cet hôtel boutique s’impose comme une sorte de quartier général de la viniculture: en plus de son propre vignoble de 22 hectares, fier de son héritage régional, il renseigne et propose de nombreuses visites à travers les vignobles alentours. Un fabuleux restaurant de saison s’en fait le relais, même si on admet qu’il est difficile de s’arracher à ses Spanish Colonial villas agrémentées de terrasses privées, cheminées et piscines individuelles. Voyez cela comme le parfait congé sabbatique régénérateur pour nomade incurable.

Entre Cielos - boutique hotel in Mendoza
Mendoza
Entre Cielos

La reconnaissance internationale étant la norme ici, on est d’autant plus enthousiastes quand l’audace architecturale d’un hôtel le fait sortir du lot. C’est le cas d’Entre Cielos dont la construction en béton ultramoderne vous coupera le souffle pendant un petit moment. Vous devriez atteindre, en sortant du spa, un degré de relaxation suffisant pour apprécier au mieux la beauté des panoramas andins. Mais il ne vous faudra pas longtemps avant d’aller trinquer au-dessus des délices méditerranéeo-asiatiques du restaurant gastronomique. Leurs trois Malbec maison se chargeront de l’animation. Et pour que l’expérience soit totale réservez une séance de vinothérapie le même jour.

Finca Adalgisa - boutique hotel in Mendoza
Mendoza
Finca Adalgisa

Et parce que nous n’avons pas que des étoiles dans les yeux, on n’oublie pas la douceur d’une maison traditionnelle et confortable, source de toute hospitalité. La vigne centenaire de Finca Adalgisa témoigne d’une grande sagesse transmise de génération en génération, d’une philosophie bien à elle, aussi fière de son huile d’olive que de son vin. Engagez la conversation avec les barmen, vous apprendrez beaucoup de ces amoureux du vin. La décoration artisanale et rustique des chambres n’en est pas moins charmante ni solide, parfaite pour un moment de détente après une journée bien remplie.

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