En toute sérénité

La réinvention du ryokan

Les ryokans d’aujourd’hui habillent de modernité un modèle ancestral pour le préparer à faire son entrée dans un nouveau millénaire.

Ecartons tout malentendu : le ryokan n’a pas besoin d’être réinventé. L’hospitalité que nous offrent ces constructions japonaises depuis leur apparition au huitième siècle est des plus extraordinaires. Sa formule — matériaux traditionnels, intimité et tranquillité, eaux chaudes naturelles des onsen, repas préparés selon un cérémonial — n’a rien perdu de sa magie, et a même inspiré les hôteliers d’aujourd’hui dont les interprétations modernes assureront sa pérennité pour les millénaires à venir.

Zaborin

Hokkaidō, Japon

Zaborin - boutique hotel in Hokkaido

De son environnement naturel immaculé à sa cuisine kaiseki élaborée dans les règles de l’art, le Zaborin a tout du ryokan classique. Mais c’est son caractère moderniste prononcé qui le distingue véritablement de ses semblables — on le retrouve en particulier dans ses étendues de béton coulé et dans l’utilisation de technologies luxueuses comme ses télévisions à écrans plats et systèmes son bluetooth.

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Villa Rakuen

Hyōgo, Japon

Villa Rakuen - boutique hotel in Hyogo

Oui, la Villa Rakeun est un hôtel de luxe moderne de dix étages, mais le charme du ryokan se lit dans chaque détail, de ses bains extérieurs à ses pièces foulées de tatamis en passant par ses jardins privés japonais et ses kilomètres de mer et de ciel qui colorent ses fenêtres. Passées la hauteur et la physionomie vintage de son bâtiment, elle incarne la tradition remise au gout du jour.

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Arcana Izu

Péninsule d’Izu, Japon

Arcana Izu - boutique hotel in Izu Peninsula

Si le ryokan fait partie intégrante de la culture et du paysage japonais, il est méconnu de nombre de voyageurs étrangers. Avec son double visage, l’Arcana écarte toute intimidation : d’un côté le ryokan traditionnel, de l’autre l’hôtel boutique international, remplaçant par exemple l’onsen ou bain central par des jacuzzis à eau de source sur chacun de ses balcons.

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Bettei Senjyuan

Minakami, Japon

Bettei Senjyuan - boutique hotel in Tanigawa-Onsen

Le Bettei Senjyuan est la preuve que design contemporain et esthétique traditionnelle du ryokan font bon ménage. Son long couloir central arqué qui annonce une architecture moderne cohabite en parfaite harmonie avec ses pièces voisines décorées de tatamis au charme indémodable — un mariage heureux qui résiste à l’épreuve du temps.

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Amanemu

Ise-Shima, Japon

Amanemu - boutique hotel in Ise-Shima

Qualifier un hôtel Aman d’auberge de campagne serait sous-estimer gravement l’intéressé. L’Amanemu est le ryokan de luxe par excellence — une interprétation résolument moderne et hautement pointue de ces plaisirs japonais intemporels à laquelle vient s’ajouter une situation géographique (dans le parc National d’Ise-Shima) à la beauté irradiante.

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Sekitei

Hatsukaichi, Japon

Sekitei - boutique hotel in Hatsukaichi-shi

Sur une colline surplombant la mer intérieure du Japon et le célèbre grand torii du sanctuaire d’Itsukushima se trouve le Sekitei. Enveloppées dans une atmosphère résidentielle incroyable ses dix chambres mêlent joliment l’ancien et le moderne — dix villas indépendantes, plus précisément, magnifiées de bassins, sources et piscines dévalant le flanc d’une colline aménagé en terrasses.

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Bettei Otozure

Nagato, Japon

Bettei Otozure - boutique hotel in Nagato

Le Bettei Otozure apparaît tel un ryokan qui aurait été repensé pour un monde moderne friand de design. Ses équipements électroniques et ses éléments de confort ne détournent en rien son attention de l’essentiel : la sublime campagne japonaise flottant à travers les baies vitrées.

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Agora Fukuoka Hilltop Hotel

Fukuoka, Japon

Agora Fukuoka Hilltop Hotel - boutique hotel in Fukuoka

L’Agora nous offre l’expérience d’un ryokan mais sous les traits d’un hôtel de luxe habitant la ville. Un environnement urbain donc, mais qu’il regarde de haut, perché sur le sommet d’une colline formant autour de lui une enveloppe végétale. Côté chambres, il explore une jolie variété de styles tout en privilégiant au caractère urbain typique d’un hôtel de luxe l’atmosphère retirée d’un ryokan.

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Numazu Club

Numazu, Japon

Numazu Club - boutique hotel in Numazu

Le Numazu Club se compose d’un ancien salon de thé de 1907 habilement restauré et d’un ensemble de chambres bâties en 2006. Le vieux bâtiment est la quintessence du style sukiya, une approche raffinée et pointilleuse de la traditionnelle cérémonie du thé ; tandis que la nouvelle construction fait appel à la noble association du bois et de l’argile pour compléter avec harmonie la douce architecture de son compagnon.

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Arimasansoh Goshobessho

Kobe, Japon

Arimasansoh Goshobessho - boutique hotel in Kobe

Surfant avec les limites du sujet, l’Arimasansoh Gosho Bessho repense complètement le ryokan. S’il possède de nombreuses caractéristiques d’un ryokan classique il préfère remplacer les traditionnels repas keiseki par les mets d’un restaurant hybride franco-japonais décoré de tables et de chaises au style occidental. Même prise de position dans les chambres tapissées de fauteuils en cuir, écrans plats et lits tout en plumes.

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Beniya Mukayu

Kaga-Onsen, Japon

Beniya Mukayu - boutique hotel in Kaga-Onsen

Vous avez certainement remarqué maintenant que les lignes franches et les matériaux bruts d’une architecture moderniste s’accordent à merveille avec les formes traditionnelles du ryokan. Le Beniya Mukayu est un autre exemple saisissant de cette brillante association — preuve, s’il en fallait une, que ces deux traditions sont bien plus semblables qu’on pourrait le penser.

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Hinanoza

Lac Akan, Japon

Hinanoza - boutique hotel in Lake Akan

L’Hinanoza jouit d’un emplacement particulièrement isolé et tranquille, même pour un ryokan. Posé sur le lac Akan dans les profondeurs de la vieille forêt qui colonise la partie est de l’île d’Hokkaidō, cet hôtel à plusieurs niveaux ouvert en 2004 offre un accès direct à pas moins de quatre parcs nationaux. L’un de ses plus beaux attraits est l’abondance de bois sculpté, une spécialité artisanale locale qui le couvre de la tête aux pieds.

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