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Comment vit l'autre demi pour cent

Au cours de nos carrières de voyageurs, que l’on estime relativement fleuries, il nous est quelques fois arrivé d’être surclassés et de découvrir, par la même occasion, des suites particulièrement luxueuses. Mais à l’approche du week-end d’inauguration du nouveau président américain nous est apparue une toute autre facette du monde hospitalier, un visage que nous n’avions jamais eu l’occasion d’entrevoir – celui réservé à la crème de la crème du voyageur. Et qui mieux que le Park Hyatt Washington, D.C., pour nous révéler ce qui se cache derrière ce rideau-là, un établissement dont la suite présidentielle peut, à tout moment, être réellement occupée par un président, un premier ministre, un roi, une reine ou encore le Dalai Lama? Grâce à Gabe Eveland, le directeur de la gestion des recettes de l’hôtel, et Darley Tom, son directeur communication et marketing, nous avons pu découvrir les coulisses de cet accueil, quelque peu différent, réservé aux véritables voyageurs VIP, et cela des deux côtés de la réception.

Park Hyatt Washington - boutique hotel in Washington DC

Suite Présidentielle

Quelle est la température à Washington D.C. en ce moment ?

Saturée ! Comme vous pouvez l’imaginer la ville est en effervescence à la veille de l’inauguration, on se prépare, on s’active dans tous les sens – pas de doute, ce sera la folie ici la semaine prochaine, non seulement parce qu’il y aura du monde, beaucoup de monde, mais aussi et surtout côté sécurité avec le blocage des rues et toute la logistique qu’implique un tel événement à travers la ville. Ce sera vraiment la folie. On vous conseille de quitter la ville, ou bien de ne pas bouger, parce que vous risqueriez de vous retrouver coincés derrière les barrages de sécurité si vous ne partez pas avant qu’ils verrouillent tout. C’est une inauguration qui sera sans doute différente de toutes les autres, ce qui n’a rien de surprenant, mais dans l’ensemble l’excitation est bien présente, la ville redouble d’efforts et engendre beaucoup de belles choses.

En général on considère la « suite présidentielle » comme un vœu pieux. Mais dans un établissement comme le Park Hyatt Washington D.C. j’imagine que notre sentiment est confirmé ?

Il n’est pas rare pour nous de recevoir des chefs d’État, des hommes et des femmes politiques de haut vol. C’est exactement ça une suite présidentielle à Washington – une suite de premier rang, régulièrement occupée par des chefs spirituels, des PDG, des personnalités du divertissement, des gens haut placés, de renommée mondiale, des voyageurs d’élite.

Les gens pensent d’abord Washington comme capitale politique, mais nous accueillons tous types de voyageurs. Un mélange divers et varié comme dans n’importe quelle ville – c’est juste que les gens pensent d’abord à la politique.

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Suite Présidentielle Salon

Quand une personne de cette importance arrive chez vous est-ce que l’hôtel bascule sur un mode « chef d’État » ? Ou est-ce que cela fait partie de votre quotidien ?

Non, on n’a pas besoin d’adopter une organisation différente. Notre équipe est très bien préparée pour ce genre de venues et reste, à chaque instant, prête à répondre à toutes les demandes d’un client qui séjournerait dans l’une de nos suites haut de gamme. Ce n’est pas quelque chose d’inhabituel, nous gérons régulièrement ce genre de visites.

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Blue Duck Tavern Table de chef

J’imagine que ces clients voyagent souvent avec leur entourage et leurs employés ?

Oui, c’est assez fréquent. Comme vous pouvez le deviner, nombre de personnalités qui occupent une suite de ce standing sont accompagnées de leur propre personnel de sécurité, elles ont parfois un assistant, ou plusieurs, ou toute une série d’associés qui sont là aussi en voyage d’affaires. Il n’est donc pas rare que la suite soit réservée avec plusieurs chambres se situant à proximité.

Nous avons la chance de disposer de trois Suites Ambassadeur. Cela dit beaucoup du nombre de VIP qui passent par Washington, et même au-delà de la clientèle politique et diplomatique.

La Suite Présidentielle est située au niveau du penthouse. Elle mesure un peu plus de 185m² et épouse l’angle de l’immeuble, elle profite ainsi d’une très belle luminosité, de nombreuses fenêtres et de la meilleure vue qu’offre l’hôtel. Elle dispose aussi de nombreux balcons. La salle de bain est très spacieuse. Une magnifique baignoire en travertin rouge sculpté à la main et une douche sur mesure au pommeau de pluie y sont aménagées. Il y a également un garde-manger géré par un majordome privé, ce qui est génial parce que cela nous permet de proposer des plats préparés dans les cuisines de la Blue Duck Tavern, le restaurant de notre établissement qui vient tout juste de recevoir une étoile Michelin. Et la suite est parfaite pour profiter d’un tel repas avec sa superbe table à manger en chêne français pouvant asseoir six personnes et son très joli bar. C’est vraiment très résidentiel.

Pour un événement comme l’inauguration, jusqu’à combien de temps à l’avance êtes-vous en mesure de vous organiser ?

C’est une bonne question. On reçoit quelques demandes lors de la période qui précède l’annonce des résultats, le plus souvent des bipartisans qui viendront à Washington quel que soit le candidat. Mais la plus part des réservations pour l’inauguration n’affluent qu’après l’annonce des résultats. Les sollicitations sont nombreuses entre novembre et janvier, une fois qu’un candidat a été choisi.

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Park Hyatt Washington, D.C. Piscine

Est-il difficile en terme de service de s’adresser à ces invités de marque ?

Non, pas vraiment. Bien sûr certains VIP vont chercher à s’isoler des regards que peut générer leur présence au sein de l’hôtel, mais la relation que nous entretenons avec eux n’en est pas moins étroite, et à l’inverse, s’en trouve bien souvent renforcée puisqu’en général une seule et même personne s’occupe de ces visites, du début jusqu’à la fin – de la demande de réservation jusqu’au départ de la personnalité, en passant par l’accueil en personne.

Nous avons au sein de notre équipe quelqu’un qui a une très grande expérience en la matière, et qui a l’habitude de s’occuper de personnalités très influentes, qu’il s’agisse d’un chef d’État ou d’une célébrité mondiale. Cette personne a été formée pour anticiper et répondre aux besoins et aux demandes de personnalités, quelle que soit leur position.

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Suite Présidentielle

Sans porter atteinte à l’anonymat ni à la sécurité de la personne, avez-vous en tête une visite qui vous a particulièrement marqué ?

Il y en a tellement. Je peux vous donner une idée du genre de demandes qui nous ont été adressées : nous avons eu par exemple à installer des rideaux occultants fabriqués sur mesure afin qu’ils puissent s’adapter aux fenêtres de la suite et répondre aux goûts de notre client. C’était une demande assez exceptionnelle. Nous avons également un client qui nous a demandé de faire livrer et d’aménager sa suite avec les meubles de chez lui. Un autre préférait l’odeur de la lessive Downy, tout le linge de la chambre a alors été nettoyé avec cette lessive. Un VIP nous a aussi demandé de faire livrer dans sa suite des plats de dix restaurants locaux différents de façon à ce qu’il puisse goûter à la cuisine du coin. Bien sûr nous avons été heureux d’accéder à toutes leurs requêtes.

Un grand merci au Park Hyatt Washington, D.C. pour répondre à notre demande d’interview lors de ce qui fut sans aucun doute la période la plus chargée de l’année. Si vous voulez réserver une chambre vous-mêmes notez que les Suites Ambassadeur sont disponibles en ligne – et si vous souhaitez vivre l’expérience présidentielle de A à Z, veuillez veuillez contacter directement nos spécialistes voyage qui se chargeront de votre requête.

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